17 is eigenlijk de beste leeftijd om te hebben

Saskia trok de conclusie dat 17 de beste leeftijd om te hebben is. Oud genoeg om serieus genomen te worden, jong genoeg om geen verantwoordelijkheden te hoeven dragen. 

Mijn zoon is 17. Hij is net voor het eten binnen komen vallen met een leger eveneens 17-jarige pubervrienden in zijn kielzog die de woonkamer overnamen met hun lange lijven en bijbehorende ledematen. En met hun bijbehorende, en beruchte, hongerzucht waar geen provisiekast tegenop kan. Terwijl ik zakken chips naar dit hongerige groepje pubers gooide en stapels pizza’s in de oven duwde luisterde en keek ik naar deze groep bijzonder leuke mensen. Ze hadden het over gamen, what else?, Netflix, heel eventjes over school, want aankomend jaar eindexamen en dan?, en hun vakantie zónder ouders op Texel die deze zomer gaat plaatsvinden.

Serieuze en nonsens gesprekken

De meeste jongens ken ik al vanaf dat ze klein waren. Van één van hen heb ik nog zijn luier verschoond, een enkele kwam als kleuter hier al over de vloer en sommigen zijn op iets latere leeftijd komen aanwaaien. Grappig om ze nu te zien zitten, over elkaar gedrapeerd omdat onze bank simpelweg die grote lijven niet meer kan huisvesten. Ik luister naar hun gesprekken die soms heel serieus zijn, als ze het over racisme en bitcoins hebben, en soms werkelijk nergens over gaan, als ze het hebben over de squads die ze vormen in hun games.

Beste leeftijd ever

En ineens zie ik het, terwijl zij moeiteloos van het ene onderwerp, racisme in de klas, overschakelen naar het andere, de nieuwe skins van Fortnite: deze 17-jarigen hebben de beste leeftijd ever. Ze zijn oud genoeg om te kunnen discussiëren over serieuze zaken en jong genoeg om zich nog te kunnen laven aan een spel als Fortnite zonder dat iemand daarover een wenkbrauw omhoog trekt. Op je 17de word je serieus genomen én kun je je schuilen onder het mom van ‘ik ben nog een puber’. Je kunt meepraten met de groten en meespelen met de kleintjes.

Groot zijn én klein

Zonder dat ze er erg in hebben, ik wist op mijn 17e ook niet dat dat eigenlijk een heel fijne leeftijd was, bewegen mijn zoon en zijn vrienden zich in de marges van Het Leven. Soms maken ze een uitstapje naar dat grote volwassen leven, soms doen ze een stapje terug om even weer kind te zijn. Ze lopen, zonder zich daar bewust van te zijn, van de een naar de andere kant en weer terug en proberen zich alvast staande te houden aan die ene kant en langzaam die andere kant los te laten. Volgend jaar zijn deze jongens volwassen – voor de wet in ieder geval. Dan mogen ze stemmen, een lening afsluiten, auto rijden, drinken en denken ze na over een vervolgopleiding of een tussenjaar. Tot die tijd kunnen ze met die heerlijke jonge honden onbevangenheid over en weer rennen, van klein naar groot en weer terug.

Heel erg 17

Ik vraag mijn zoon en zijn vrienden of ze doorhebben hoe leuk het is om 17 te zijn. Hoe fijn het is dat ze serieus genomen worden en dat ik het leuk vind om hun mening te horen en met hen in discussie te gaan, maar ze nog geen verantwoordelijkheden, zoals een gezin, baan en hypotheek, hoeven te dragen. Ze knikken en antwoorden dat dat inderdaad heel fijn is. Dan laat er één een scheet. Keihard. En vallen ze over elkaar heen van het lachen. Einde serieus gesprek. Ze zijn nu gewoon even heel erg 17.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

We spammen niet! Lees ons privacybeleid voor meer info.

Advertentie

Geen idee meer hoe je kind in elkaar zit? Lees ons boek over leven en overleven met pubers.

Ook leuk:

Aan je puber laten zien: zó doe je de was in de wasmand

Dat pubers niet uitblinken in luisteren is bekend. We kunnen iets 100 keer zeggen of vragen en dan nog kijken ze je aan met...

33 uitspraken die verwachtingen van pubers over de vakantie vrij precies weergeven

Natuurlijk willen je pubers mee op vakantie. Maar dan wel met frisse tegenzin. Wees daarom voorbereid: dit kun je te horen krijgen als je...

27 gebeurtenissen die laten zien dat pubers kamperen niet leuk vinden

Sommige pubers vinden dat hele camping-gebeuren maar niks. Leuk hoor met elkaar op een kluitje zitten en gezamenlijk douchen, maar zij blijven nog liever...

Fifa spelen is hetzelfde als gokken, en waarom is dat hier nog niet verboden?

Sinds gisteren weet ik dat er ook zoiets bestaat als de e-divisie. Dat het voetbalspel Fifa spelen voor een eredivisieclub. Daar zijn ook profspelers...

Leraren die staken, gelijk hebben ze!

Mijn pubers zijn vandaag en morgen vrij. Op hun beide scholen wordt gestaakt. En ik geef al die leraren groot gelijk. Niet omdat ik...

Buiten chillen met je vrienden, dat hóórt gewoon bij de puberteit

Sara maakte voor de krant een reportage over in parken chillende pubers en kreeg het het met ze te doen. Deze generatie pubers kan...

Martine ziet wat de lockdown doet met haar pubers en wordt er verdrietig van

Tot nu toe hield Martine die Corona-maatregelen prima vol. Maar vandaag kwamen toch de tranen, om haar pubers. Verschrikkelijk dat hun wereld kleiner wordt,...

Waarom je met pubers de Corona-regels niet moet oprekken

De hele dag thuis zitten, het lijkt de puber natuurlijk heerlijk. Maar vakantie is het niet, dus jij maakt regels. Toch lijkt het net...

De puber heeft griep, en wie moet er aan de bak? Juist!

Vorig jaar had de zoon van Marloes griep, en toen haar dochter en toen haar man. En wie ging er gewoon door? Juist. Gelukkig zijn...

19 momenten waarop je denkt: ‘Kon ik maar weer naar mijn werk’

Misschien verlang je net als wij ook weer naar kantoor. Met vervelende collega's, deadlines en een traag lopend project, je kunt het allemaal aan....

Pubers douchen amper en stinken naar zweet, maar vinden dat helemaal niet erg

Anne valt het op hoe anders haar pubers over hun persoonlijke hygiëne denken. De een doucht niet, de ander verschoont zijn bed niet en...

Ouders durven soms niet op een verjaardagen te komen als hun kind vmbo-advies heeft

In deze laatste schoolweken krijgen veel kinderen uit groep 7 een voorlopig schooladvies. En dat houdt de gemoederen flink bezig. Want ouders schrikken als...

Ineens heb je een nieuwe rol, die van onzichtbare ouder

Er kwam een vriendje op bezoek bij de puberzoon van Sandra. Een onbekend vriendje, want zo gaat dat als je kind op de middelbare...