Als je elkaar weer eens diep in de ogen kijkt (Wat hebben we eigenlijk nog, schat?)

Saskia en haar man overleefde de storm van kleine kinderen en alle hectiek die daar bij komt kijken. Al high-five-end begroetten ze hun pas verworven vrijheden nu hun twee bloedjes pubers met een eigen leven waren geworden. Kleine kanttekening: stond hun relatie na die tijd ook nog overeind?

Ineens was daar die lange lome zaterdagmiddag die B en ik samen konden doorbrengen. En hoewel we de afgelopen jaren veelvuldig naar dit moment hadden uitgekeken voelde het gek genoeg ook een beetje ongemakkelijk. Ineens waren er deze middag geen kinderen die naar een voetbalwedstrijd gebracht moesten worden, die we ergens moesten ophalen of afzetten, waar we botenhammen voor moesten smeren, of verplicht mee naar de speeltuin en zwembad moesten. Door de jaren heen waren die kinderen redelijk zelfstandige pubers geworden die ons een stuk minder nodig hadden. En konden we zo maar spontaan iets doen, in plaats van dat de een thuis moest blijven, want tja, die kinderen… Het euforisch gevoel dat ik had verwacht bleef uit. Ik dacht alleen maar: wat gaan we in godsnaam samen doen?

De storm
Laten we wel zijn, het was nogal een storm die de afgelopen jaren over ons heen raasde: twee kinderen, vier keer verhuizen, kinderdagverblijvengedoe, zwemleshel, vage kinderziektes, gebroken ledematen, operaties, basisschoolrompslomp, sportclubs, de woensdagmiddagtaxi-service, de zaterdagochtend langs de lijn-dienst; ons leven was behoorlijk de BV Familie geworden. Natuurlijk hadden we ook tijd voor elkaar. Maar ja, dan kroop B handenwrijvend naast me en stond er ineens een kind voor onze neus. Of wilden we eindelijk een keer uit eten gaan, en had ik me in een come-and-get-me-pakje gehesen, was een kind ziek. En het weekend werd al helemaal opgeslokt door allerlei kinderactiviteiten. De ene dag stonden we langs de lijn naar verkleumde voetballertjes te kijken, de andere naar danseresjes zonder ritmegevoel. Dat we min of meer heelhuids uit die storm waren gekomen, we waren immers nog samen, was op zich een schouderklopje waard, maar het gevoel van dat we elkaar along the way een beetje uit het oog waren verloren was er ook.

Jawel, agendaseks!
Die zaterdagmiddag togen we naar de stad. Want met zo veel vrije uren voor de boeg konden we eens flink de bloemetjes buiten zetten. Het werd een kort uitje. We werden het niet eens over wat we wilden doen en ruziënde de hele weg heen én terug. Een ruzie die niks te maken had met het falen van dit uitje, maar alles met verwachtingen en teleurstellingen, die nu na al die jaren kwamen bovendrijven. Hoewel we beiden het idee hadden dat onze relatie toch echt het allerbelangrijkste was waren we de afgelopen jaren steeds vaker in onze rol als ouder gekropen en minder in die van geliefden. En sprongen de vonken er zo nu en dan minder hard vanaf. En natuurlijk hadden we begrip voor de situatie en elkaar. Want los van alle baby- en kinderperikelen, waren er banen die we inwisselden voor andere banen, en bouwden we ieder ons eigen bedrijf op. Soms was er gewoon minder tijd en energie voor elkaar. En dan is wederzijds begrip heel fijn, maar dat zorgt niet dat die feromonen door je lichaam gieren. Om de boel niet helemaal te laten verslonzen stond op de hoogtijd dagen van alle drukte het woord sex in onze agenda’s. Rood omcirkeld. Gewoon om onszelf er aan te herinneren dat daar óók tijd voor vrij moest worden gemaakt. Minder romantisch, ik geef het toe, maar hé, we hadden tenminste seks.

Nieuwe fase
Vriendin H. zat in dezelfde situatie. Nadat haar pubers uitvlogen bereikte bij haar thuis de sfeer een dieptepunt. Zij en haar man waren elkaar min of meer uit het oog verloren. Er waren ruzies, verwijten, en uiteindelijk een bezoek aan een relatietherapeut. Die blij was dat ze de stap hadden genomen om naar hem toe te gaan en niet de boel helemaal hadden laten escaleren. Zijn verklaring voor deze nieuwe fase in het ouderschap is dat als je kinderen je minder nodig hebben, je rol als ouder, maar ook als partner verandert. Hoe kun je weer genieten van elkaar? Hoe kun je de ander weer zien als geliefde en niet als die extra paar handen in huis?  Zijn tip was: ga vooral iets leuks samen doen. En dat hoeft niet iets praktisch of nuttigs te zijn, juist niet. Zoals je op je enige vrije dag niet je huis moet gaan schoonmaken, moet je als je tijd samen met partner doorbrengt geen boodschappen gaan doen of een woonwarenhuis bezoeken, maar écht iets leuks.

Kriebels in de bar
Iets leuks. B en ik dachten er een tijdje over na. Wat wilden we écht doen? We opperden beiden dingen waar de ander niet echt warm voor liep. Totdat B bedacht dat we terug zouden moeten gaan naar het park waar we zeventien jaar geleden onze eerste avond hadden doorgebracht. Daar waren we sindsdien niet meer geweest. Het werd een memorabele trip. We liepen door de buurt waar we hadden gewoond en lunchte in een louche café dat jarenlang onze stamkroeg was geweest. En verhip, daar kwamen ineens de kriebels. Hoe leuk was die man van mij eigenlijk? Ik had hem misschien wel iets te vaak als vader gezien. En niet in volle glorie zoals hij nu naast me aan de bar zat. Ik zag dat hij hetzelfde dacht. Terwijl we een klef broodje kaas naar binnen werkten en lauwe whisky dronken voelden we hoe het weer was om samen te zijn. Echt samen. Er volgde een mooi gesprek over onszelf, onze dromen en ambities, wat er de afgelopen jaren was gebeurd en welke kant we op wilden. Zonder gestoord te worden, zonder dat een kind onze aandacht opeiste. Heerlijk! En wat fijn dat hij er na die storm gewoon nog was.

 

close

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

We spammen niet! Lees ons privacybeleid voor meer info.


Als het op financiën aankomt, zijn pubers zowel grenzeloos inventief als naïef. Dus daar valt nog wel wat opvoeding tegenaan te gooien. In ons nieuwe boek leggen we uit hoe je dat kunt doen

Ook leuk:

18 uitspraken van pubers die zich schamen voor hun ouders

Als ouder van een puber kun je het niet snel goed doen. Ze schamen zich echt kapot voor ons. Dochter van 11 jaar stuurt...

‘Mijn zoon heeft een tussenjaar en doet… geen ene reet’

De zoon van Marloes' vriendin Margreet (50) deed vorig jaar eindexamen vwo. Nu doet hij bijna niks. En zij wordt er knettergek van. > "Het zit...

Zeggen tegen meisjes dat ze voorzichtig moeten zijn, kunnen we daarmee ophouden?

Twaalf- en dertienjarigen die worden naroepen of op hun kont geslagen; ook jonge meisjes worden geconfronteerd met seksuele intimidatie. En wat doen wij? We...

‘Even’ een ov-studentenkaart aanvragen voor je puber

De zoon van Jan gaat naar het Mbo. En mag dus reizen met een ov-studentenkaart. Heel fijn, uiteraard, al is het aanvragen ervan best...

Waarom jouw puber de hele tijd ‘dude’ zegt tegen iedereen

Zegt jouw puber ook de hele tijd 'Dude' tegen zijn mede-pubers, of tegen zijn pa of... tegen jou? In dit grappige filmpje zie je...

11 dingen waar wij ons mee vermaakten in de eighties

Waaah, bijna meivakantie. Maar wat moeten de pubers doen? Hier een paar dingen die wij deden. He-le-maal zonder internet. Computeren op de Commodore 64 Gamen...

Handig: heb ik een handdoek nodig-beslisboom voor pubers!

Pubers zijn behoorlijke grootverbruikers van handdoeken. Na het douchen laten ze rustig zes(!) natte handdoeken op de badkamervloer achter.  Om te voorkomen dat je álleen...

‘Ook jongens aan het HPV-vaccin’

De Gezondheidsraad wil dat jongens ook de HPV-vaccinatie krijgen. Daarbij zouden kinderen de prik rond hun negende moeten krijgen, in plaats van op hun...

22 Dingen die elke ouder tegen zijn puber zegt op Koningsdag

De meeste pubers kijken al dagen van te voren uit naar Koningsdag. Ze maken grootse plannen om met vrienden en vriendinnen op stap te...