Huggen is het nieuwe ‘hallo’ zeggen

Pubers huggen zich een slag in de rondte, zag Sara toen ze haar dochter met haar vriendinnen zag. En niet alleen meisjes, ook jongens gooien de armen maar wat graag om elkaar heen. Bovendien: het mag nu weer.

Op vrijdagmiddag ging ik kijken naar de theatervoorstelling van mijn puberdochter. De voorstelling moest nog beginnen en ik kreeg de tijd om mijn dochter en haar klasgenoten van een afstandje te bekijken. Het eerste wat mij opviel was hoe ze aan elkaar zaten te plukken. Na afloop kwam een nieuwe schoolvriendin gedag zeggen. Het meisje bepotelde tijdens het kletsen de blonde krullen van mijn puber, waarna een innige hug volgde. Alsof ze het weken zonder elkaar moesten stellen. (Morgen zouden ze weer naast elkaar in de klas zitten.)

Onder pubers van nu wordt heel wat afgehugd. Dat is meestal geen romantisch of seksueel ding, maar gewoon hun manier van ‘hallo’ zeggen. Wat voor ons een hand geven was of, als je elkaar wat beter kende, drie zoenen (op de wang!), is de hug voor de pubers van nu. Vroeger knuffelde je alleen je allerallerbeste vrienden, maar de hugger van nu is heel promiscue.

En niet alleen meisjes knuffelen elkaar plat, ook de boys doen mee. Meestal gaat er aan zo’n mannenknuffel en uitgebreid ritueel van handenschudden, botsende vuisten en schouderklappen vooraf. Beth J. Harpaz, Amerikaanse columniste en auteur van het boek ’13 is the new 18′ beschrijft vol verbazing hoe haar puberzoons iedereen lopen te huggen: ‘Geen hallo, geen glimlach, geen zwaai, geen high five, alleen een hug. Als ik ernaar kijk voel ik me altijd een toerist in een land waar ik de gewoontes niet ken en de taal niet spreek.’

Herkenbaar. Helemaal omdat het met die hugs en shakes heel nauw luistert. Kom als vader of moeder alsjeblieft niet aanzetten met een high five of, nog schaamtevoller, een lowfive. Het was al suf toen het in de mode raakte, maar nu kan het écht niet meer. Tenzij je ‘m combineert met een hug, dan kan het weer wel, lees ik in een artikel uit een Amerikaanse krant (en Amerikanen hebben er verstand van, dat zijn echte hug-specialisten): je hebt de basis vrienden hug en de bear hug: armen om elkaar heen slaan en de lichamen stevig tegen elkaar aan drukken. Je hebt de ‘berenklauw’, wanneer een jongen een meisje onhandig omhelst met uitstekende ellebogen. Er dan is er dus de hug die begint met een high five, die overgaat in vuisten die tegen elkaar stoten, gevolgd door een klap op de rug en een omhelzing. We zijn er nog niet: je hebt de shake n hug, de knuffel van achteren en de triple hug, waarbij een combinatie van drie meisjes en jongens elkaar tegelijkertijd omhelst (deze is héél populair bij de beginnende puber).

Meisjes knuffelen meisjes, meisjes huggen jongens, jongens omhelzen jongens: het is één groot oxytocinefeest. Op sommige Amerikaanse scholen is het huggen inmiddels zelfs verboden of is er een drie seconden-regel ingesteld. Het werd wat al té gezellig in de schoolgangen. Zo ver zal het op de middelbare school van mijn kind niet komen, vermoed ik. Wel blijft al dat gehug een nogal paradoxaal fenomeen voor een generatie die het liefst de hele dag naar een beeldscherm staart. Of misschien doen ze het juist dáárom wel zo graag, de hug als hunkering naar fysiek contact.

Heb je ons huiswerkhandboek al?

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

We spammen niet! Lees ons privacybeleid voor meer info.

Advertentie

Heb je ons huiswerkhandboek al besteld?

Ook leuk:

15 redenen waarom je portemonnee altijd leeg is met een puber in huis

Met pubers in huis is het vaak de vraag: hoe houd je je geld in je portemonnee? Het lijkt een onmogelijke opgave. Als je...

Dit herken je als je puber pas 18 is geworden (en nee, die is nog láng niet volwassen)

En dan ‘ineens’ zijn die turbulente tieners 18. Ha. Ein-de-lijk volwassen! Rust, regelmaat en ruimte it is. Toch? Think again. Want nu je kind 18...

Als je dochter ongesteld wordt, maar eigenlijk nog heel jong is

De dochter van Marion is onlangs ongesteld geworden. En nee, daar was ze niet op voorbereid, want jee, haar dochter is 11. 11! En...

Leuk én leerzaam: Özcan Akyol gaat met pubers in gesprek over opvoeden

In het NTR Programma De Klas krijgen pubers les van een ongewone leraar. Vorige week was dat Erben Wennemars, gisteren was Özcan Akyol aan...

Een lesje Puberiaans voor beginners

Onze pubers spreken dezelfde taal, maar sommige woorden hebben voor hen net een andere betekenis dan voor ons. Dat zorgt voor de nodige misverstanden. Tijd...

Het hoogst haalbare, dat wil toch iedereen voor zijn kind?

Martine's dochter begint volgend jaar op het vwo. Ze is daar blij om. Superblij. Want iedereen wil toch het hoogst haalbare voor haar kind? Mag...

7 hilarische Whatsapp gesprekken tussen Saskia en haar pubers

Nee, bellen doet Saskia eigenlijk niet met haar pubers, whatsappen des te meer. En dat levert een bonte verzameling gesprekken op. Meer lezen over pubers...

Amerikaanse celebrities delen hun gênantste puberfoto’s om geld in te zamelen voor Puerto Rico

Orkaan Maria heeft onnoemelijk veel schade aangericht op het Amerikaanse eiland Puerto Rico. En in tegenstelling tot Donald Trump, die zich beperkt tot het...

Een puber die even snel voor je naar de winkel gaat in 35 irritante stappen

Anne vraagt of haar vijftienjarige dochter even snel koriander kan halen in de supermarkt zodat die geweldige kip madras waar ze al anderhalf uur...

Goed voor je puber om te weten: onderzoek wijst uit dat je van Harry Potter lezen een beter persoon wordt

Zijn jouw pubers fan van de Harry Potter boeken (en films)? Dan hebben we goed nieuws. Onderzoek wijst namelijk uit dat jongeren die Harry...

Op vakantie met puberdochters in 12 gesprekken

Ralph gaat met zijn twee puberdochters een paar weken op zomervakantie. Dat staat garant voor de nodige vader-puberdochter misverstanden.   1. Voor vertrek heeft de oudste...

Model worden? Kan prima met Down

Zo veel pubermeisjes die dromen van een modellencarrière, en maar van sommigen komt die uit. Bijvoorbeeld voor Deirdre Grant (19) uit Belfast, Noord-Ierland. Want waarom...

Waarom seksuele voorlichting op school zo belangrijk is voor pubers

Niet elke puber leert van zijn of haar ouders hoe dat zit met seks. Of krijgen wel wat technische informatie, maar niet hoe fijn...