Je puber 24/7 in de gaten houden, dat wil toch niemand?

Marieke wordt gék van de telefoontjes van school over haar dochter die of te laat of helemaal niet in de les zit. Waarom pubers 24/7 in de gaten houden?, vraagt ze zich af. Zeker als ze 17 zijn, is er niks mis met eigen verantwoordelijkheid?

Telefoon van school. Dat is ongetwijfeld de conciërge voor Zoë, omdat ze te laat is voor de les. Ik zit midden in een interview en neem niet op. Het is de zoveelste keer deze week. Meestal is het storm in een glas water en in de andere gevallen kan ik niets anders doen dan me ergeren aan mijn dochter, van een afstand vanaf mijn werk. Moet de school om de haverklap bellen als je kind bijna zeventien is? We moeten onze pubers meer verantwoordelijkheid geven, en ook de ruimte om de fout in te gaan. Tot op zekere hoogte.

Magister, email, telefoon en whatsapp. Als we willen kunnen we onze tieners 24 uur in de gaten houden, al zitten ze op school.
Dat was vroeger wel anders. Eens in de maand kreeg je als puber je cijferbriefje mee naar huis met een doordrukvel, de ouders moesten dat ondertekenen. Van de enen maakte je met potlood voorzichtig een tien, en dat gumde je weer uit als je het inleverde bij de leraar. Uiteindelijk was je alsnog de sigaar als je bleef zitten (“Met zoveel tienen? Hoe kan dat?!”) maar er viel tenminste nog iets flessen. Je had je eigen zoete guerrilla op school, waar je je ouders buiten hield. Eén keer heeft de school gebeld, dat was toen ik geschorst was. Verder nooit. Er waren ouderavonden.

Was vroeger dan alles beter? In ieder geval niet slechter. Niet je ouders leerden je verantwoordelijkheid, maar het leven, en dat bestond voor een groot deel uit school. Als je de school vergelijkt met werk later, leerde je er wat je wel of niet kon doen. Van spijbelen kreeg je gelazer en onvoldoendes. Niet omdat mama het zei, maar omdat de school het uitwees. Daarvan moest je inderdaad verantwoordelijkheid afleggen bij je ouders, maar pas aan het eind van het proces. Er zat niet voortdurend een ouder mee te kijken met je cijfers en iedere minuut dat je te laat kwam.

Tieners moeten leren verantwoordelijkheid te nemen. Het punt is dat ze niet altijd de consequenties overzien van hun beslissingen. Ze kunnen dat nog niet, doordat hun hersens nog in ontwikkeling zijn en door gebrek aan levenservaring. Hoe leer je ze verantwoordelijkheid? In mijn optiek niet door overal bovenop te zitten. Laat ze een bijbaan zoeken. Werkgevers bellen niet naar huis als ze te laat op hun werk komen, die geven een waarschuwing en ontslaan je bij herhaling. Daar worden ze serieus genomen en (letterlijk) afgerekend op hun gedrag. Blijf in gesprek. Als ze vertellen over hun leven, geven ze je ook de ruimte om je mening te geven. En verzwijgen ze dingen, dan willen ze er blijkbaar zonder jou achter komen of het werkt of niet, wat ze doen. Opvoeden is spannend. Je wilt je kinderen beschermen, maar dat doe je vooral door ze los te laten – met beleid. En wat is beleid?

De praktijk. Ik krijg een app binnen van Zoë, dat ze bij Megan blijft slapen. Dat betekent laat naar bed, mogelijk dansen in de stad. Had ze morgenochtend geen toets Frans? Ik vraag het haar via de app. Geen reactie. Ik app dat ze thuis moet komen slapen, Megan is ook welkom. Weer geen reactie, wel een blauwe vink. Ze is dit berichtje nu waarschijnlijk aan het bespreken. Na een half uur: “Ik blijf toch bij Megan. Volgende keer komt ze bij ons.” Ze stelt me voor een fait accompli. En de toets Frans dan? Loslaten is moeilijk.

Journalist Marieke van Willigen is alleenstaande moeder van de pubertweeling Zoë en Melchior.

close

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

We spammen niet! Lees ons privacybeleid voor meer info.


Heb je ons huiswerkhandboek al besteld?

Ook leuk:

Puber legt lieve briefjes neer voor zijn ouders met opdracht om tosti te maken

Stel je hebt zin in een tosti en wil deze vakantie uitslapen. Dan vraag je gewoon of je vader en moeder die twee dingen...

Met je puber doen: dansen op Wuthering Heights van Kate Bush

Elk jaar in juli wordt over de hele wereld het nummer Wuthering Heights van Kate Bush gedanst. Trek een rode jurk aan, neem je...

Waarom de zomer na je eindexamen de allermooiste zomer ooit is

Dit willen we geslaagde eindexamenkandidaten op het hart drukken: die laatste zomer van je middelbare school moet je consumeren met volle teugen.  Van sommige momenten...

Hoe de dochter van Marieke met haar blauwe ogen zelfs de leerplichtambtenaar vakkundig inpakt

De dochter van Marieke is een notoire spijbelaar. Gesprekken op school hielpen niets, dus toen kwam de dag dat ze op het matje moest...

Als je dochter ineens bijna een vrouw is

Als Anne haar dertienjarige dochter in haar onderbroek ziet rondlopen, realiseert ze zich ineens dat haar kleine meisje bijna een vrouw is geworden. Wanneer...

Hoe in vier seconden een gezellig etentje een oorlogsgebied werd

Ik weet niet hoe jullie avond is verlopen, maar de stof van het slagveld waar ik net vandaan kom dwarrelt eigenlijk nog maar net...

Deze foto’s brengen je terug naar de jaren 80

Deze foto's uit de oude doos nemen je weer helemaal mee terug naar de jaren tachtig. Die tijd van getoupeerd haar, hoge spijkerbroeken en...

Sta eens stil bij al diegenen die nooit moeder hebben kunnen worden

Martine voelt mee met het stille verdriet van haar vriendinnen die nooit moeder hebben mogen worden. En dat wij als wel-moeders in hun bijzijn...

Deze strip laat precies zien hoe pubermeisjes doen en denken

Ooit, zo'n dertig jaar geleden, stond deze strip in Margriet. Het laat precies zien hoe pubermeisjes doen en denken. Een feest der herkenning voor...