Onze pubers zijn in Nederland domweg gelukkig

Als je puber de volgende keer moppert dat hij nóóit wat mag van jou of over dat school echt verschrikkelijk is: vertel hem dat het een stuk beter heeft dan kinderen in andere landen. Nederland is het land waar kinderen, en ook pubers, het allergelukkigst zijn. 

Wij Nederlanders weten eigenlijk niet hoe goed we het hebben. Soms moet je het horen van anderen. In mijn geval was dat na het lezen van het boek De Gelukkigste Kinderen van de Wereld van Michele Hutchinson en Rina Mae Costa. De auteurs komen uit respectievelijk Groot-Brittanië en de VS en vinden het in Nederland een paradijs voor kinderen en ouders.

Hoe het komt dat Nederland een La-la-land voor kinderen is? In het kort: onze kinderen krijgen de vrijheid om te gaan en staan waar ze willen, ze spelen buiten en er wordt naar ze geluisterd. Dat schijnt in andere culturen helemaal niet zo vanzelfsprekend te zijn. In ieder geval niet in de UK en in de VS, waar de nadruk vooral ligt op presteren. Wist je bijvoorbeeld dat in de VS er al een selectie is voor de peuterschool? Ouders zijn gestresst, omdat ze beiden fulltime werken en krom moeten liggen om een goede opleiding te betalen voor hun kinderen.

Inmiddels zijn de kinderen van Michele Hutchinson en haar Nederlandse man 13 en 10 en de oudste gaat naar de middelbare school. Een puber dus, die op de fiets naar school gaat aan de andere kant van de stad. In de UK of de VS zou zoiets dat bij ons heel gewoon is, echt ondenkbaar zijn. Het tekent hoe wij Nederlandse ouders vertrouwen hebben in wat onze kinderen kunnen. We zitten daarom niet bóvenop het schoolwerk en de nadruk ligt veel minder op presteren op school. Daardoor zijn onze kinderen bijvoorbeeld ook een stuk relaxter.

Niet alleen de Nederlandse jongere kinderen, maar ook de pubers zijn de gelukkigste ter wereld: 96 procent van de jongens en 90 procent van de meisjes bij ons hebben een ‘hoge levenstevredenheid’. ‘Geluksprofessor’ Ruut Veenhoven van de Erasmus Universiteit zegt in het boek dat het komt door de hoge mate van zelfstandigheid die wij onze kinderen aanleren. Rivaliteit en veel regels op school in bijvoorbeeld het Franse onderwijs, ondermijnen het zelfrespect van leerlingen. Dan liever de Nederlandse leraar als coach. Noem het soft, maar blijkbaar worden kinderen daar wel blijer van. Het gebrek aan rivaliteit heeft ook een ander voordeel. Het niveau van pesten op scholen in Nederland veel lager te zijn dan op de scholen in andere landen.

Michele Hutchinson vertelt me dat ze inmiddels een ‘Nederlandse’ moeder is. Die, net als in de veel Nederlandse gezinnen, de regels samen opstelt met haar kinderen. Kinderen schijnen wel te varen bij dit opvoed-poldermodel. “Je hebt dan minder om je tegen af te zetten, zoals ik deed in mijn jeugd.” Haar observatie is dat Nederlandse pubers helemaal niet zo recalcitrant zijn, maar wel goedgebekte, zelfverzekerde en sociale kinderen.

In de VS leren pubers dat seks gevaarlijk is: je kunt er ziek van worden en natuurlijk zwanger: iets dat je dus beter maar kunt laten. In Nederland is juist de boodschap dat je seks vooral moet doen als je er zin in hebt. Dat puberkinderen van verschillende geslachten bij elkaar mogen slapen, zou in de UK of de VS echt ondenkbaar zijn, vertelt Michele. Die Nederlandse relaxte houding tegenover seks, leidt bijvoorbeeld tot veel minder tienerzwangerschappen dan in de UK en de VS. Dat gebrek aan regels, heeft nog meer positieve bij-effecten. Onze kinderen zuipen zich veel minder in een coma en gebruiken ook nog eens veel minder drugs dan in andere landen.

We roepen dus inderdaad wel dat we ‘af’ moeten van die zesjescultuur, maar onze kinderen worden daar juist dus een stuk gelukkiger van.

 

 

close

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

We spammen niet! Lees ons privacybeleid voor meer info.


Geen idee meer hoe je kind in elkaar zit? Lees ons nieuwe boek over leven en overleven met pubers.

Ook leuk:

Moet ik me nu zorgen maken over vapen, of niet?

De dochter van Jeanette vapet er op los. Maar 'iedereen' doet het, dus waarom zij niet? Jeanette dook in de wereld van het vapen...

Aan je puber laten zien: zo zagen games er vroeger uit

Het is bijna niet voor te stellen dat wij ooit als kind in de jaren tachtig voor de televisie zaten en een tenniscomputerspel speelden....

32 dingen die pubers roepen in de toetsweek

Ik weet niet hoe het met jullie zit, maar wij hadden nooit proefwerkweken. Je kreeg gewoon proefwerken. Onze bloedjes zitten ieder kwartaal te zweten...

70 dingen die ik denk als op de tweede schooldag er nog steeds vakantie blijkt te zijn

De scholen zijn weer begonnen voor de pubers van Saskia. Op papier dan. Want vooralsnog ligt het hele spul in bed en staat de...

Leuke moeder worden? Moet je deze koekjes bakken!

Pubers lopen niet bepaald over van het geven van complimenten aan hun ouders. Carin vond een manier om toch dat felbegeerde 'wat ben je...

Taarten van Abel is een prachtig programma voor pubers

In het televisieprogramma Taarten van Abel worden grote en kleine problemen van kinderen besproken. Leuk voor pubers om naar te kijken en goed om...

De bijlesgekte; hoe je je kind wel naar de havo, of hoger, krijgt

De afgelopen tien jaar is het onderwijs in Nederland behoorlijk veranderd. We gingen van een zesjescultuur, naar een behoorlijke prestatiedruk om een zo hoog...

Tis Hier Geen Hotel-lezing

Als je kind een puber is, verandert er veel, ook voor jou als ouder. Ineens krijg je te maken met kinderen die je niet...

Pubers lachen hier hard om: scheten laten als een baas in het openbaar

Een scheet laten midden in een groep mensen, dat doe je natuurlijk niet. Hoewel het een natuurlijk proces is, zit scheten laten best in...