Wat ik tegen ouders van een kind met vwo-advies zou willen zeggen

Dezer dagen schuifelt Martine met haar dochter door de gangen van de hoofdstedelijke lycea en gymnasia. Ze heeft de neiging om daar hoog over op te geven, net als veel andere ouders. Maar dat vwo-advies hoeft niet per se te betekenen dat je het ook echt haalt. 

Gisteren belandde ik tijdens de zoektocht naar een geschikte school voor mijn dochter op het Amsterdams Lyceum, een vwo-school die alle kanten 100 jaar ambitie en traditie ademt. De aula lijkt op de eetzaal van Zweinstein, met glas in lood en gewelven. Het is duwen en trekken in de gang, blijkbaar heeft half Amsterdam zijn zinnen gezet op een plekje op deze school. Waar als je slaagt, je naam wordt vereeuwigd in de gang.

Het geeft wel een goed gevoel dat je kind tot de tien procent slimsten van het land hoort en dat ze het eigenlijk wel verdient om in zo’n prachtige omgeving naar school te gaan. Je hebt de neiging hooggespannen verwachtingen te hebben, over een studie en over het verloop van de schoolcarrière. Je hebt zelfs de neiging daar zelfingenomen over te gaan doen.

Ik hoor de ene moeder tegen de andere opscheppen dat Max op zijn 5e al kon lezen. De andere moeder toept over met dat haar Stijn het ‘eigenlijk al gezien heeft op de basisschool’. Ik heb de neiging mij in het gesprek te mengen om te zeggen dat mijn dochter óók al op haar vijfde kon lezen en op de laatste cito overal 1+ had gescoord.

Gelukkig heb ik mijn moeder nog. Toen ik haar appte dat ze nu lekker kon opscheppen dat alle vijf haar kleinkinderen straks op het vwo zitten, appte ze terug: ‘Eerst maar even een diploma halen’. Ze heeft gelijk, want dat advies maar het begin is van een zes (of zeven, of acht) jaar durende reis waarvan je nog niet weet waar die gaat eindigen.

Je kind kan weliswaar op die prestigieuze school zitten, maar dat betekent niet dat hij gaat slagen. Dat je de basisschool met twee vingers in je neus kunt, betekent niet dat dat op het vwo gaat lukken. Is je kind lui aangelegd, dan kan het zo maar gebeuren dat hij helemaal geen vwo-kind blijkt te zijn, maar een luie havist.

Op het vwo zitten kinderen die graag de lat hoog leggen. Is je kind competitief aangelegd, dan zou hij graag mee willen doen. Let erop dat hij zich niet over de kop werkt. Laat ruimte voor sport en gezelligheid. Negens halen is mooi, maar een zeven is ook goed. Andersom is ook mogelijk. Kinderen kunnen bij het zien van zoveel ambitie besluiten om de handdoek in de ring te gooien.

De school doet grif mee aan de excellentie-gekte, door honoursprogramma’s samen te stellen of aan te moedigen een extra vak of extra taal te volgen. Geef je kind mee dat een vwo-diploma mooi genoeg is. Mij hebben ze na 1987 echt nog nooit gevraagd wat ik nou voor wiskunde had op mijn eindlijst (voor wie het wil weten: het was een 5).

En al gaat je kind de eerste jaren als een speer, op een gegeven moment gaat ook die studiebol meer belangstelling voor andere dingen krijgen dan school. Want hé, het wordt een puber. Meisjes, jongens, drank, blowen, de garageband waar hij in zit en het zaterdagbaantje eisen de aandacht op. Ik heb vriendinnen met kinderen met citoscores van 550 van het vwo zien afdalen naar de havo of lager doordat ze totaal niet meer geïnteresseerd waren in school. Niks mis mee, maar reken je nu nog maar niet rijk.

En tenslotte, is er nog een laatste reden waarom je niet te hoog moet opgeven over dat vwo-advies van je kind. Kinderen die nu bij hem in groep 8 zitten en naar het vmbo gaan, zullen zich bevrijd voelen van jullie kinderen. Van het gevoel dat ze niet goed kunnen meekomen. Want op het vmbo bloeien heel veel kinderen op, om dat ze ineens zien dat ze wel iets kunnen op school.

 

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

We spammen niet! Lees ons privacybeleid voor meer info.

Advertentie

Geen idee meer hoe je kind in elkaar zit? Lees ons boek over leven en overleven met pubers.

Ook leuk:

Wil je een succesvolle dochter hebben, dan moet je als moeder veel zeuren

Geen idee of dit leuk nieuws is voor mijn puberdochter, maar uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat hoe meer je zeurt als moeder, hoe succesvoller...

Een puber die zijn kamer gaat opruimen in 101 irritante stappen

Natuurlijk is het wenselijk dat pubers hun eigen kamer bijhouden en schoonmaken, zo ook de pubers van Saskia. Alleen heeft haar zoon niet bepaald...

Was jij puber in de jaren 80? Dan had je deze 10 producten waarschijnlijk allemaal

Gek worden we soms van die trends die onze kinderen blijkbaar allemaal moeten volgen: witte sneakers, Passion Planners van vloggers, MAC-lippenstiften, noem maar op....

Wat er gebeurt als het thuis echt niet meer veilig is

Schrijver Jan van Mersbergen schreef een schrijnend verhaal over kindermishandeling. Dat niet, zoals iedereen vaak denkt, gaat over (verbaal) geweld dat je ziet en...

Dit willen ouders van pubers echt niet meer horen

Soms ergert Martine zich groen en geel aan opmerkingen van anderen over hoe zij haar pubers moet opvoeden. En op een of andere manier...

25 terloopse opmerkingen waarvan je puber onmiddellijk in paniek raakt

Pubers zijn dol op pranks. Welnu, wij kunnen er ook wat van. Daarom 25 mini-pranks, in de vorm van opmerkingen die je zo tussen...

Ken je deze eet- en drinkhypes van je pubers al?

Het is bij pubers nou nooit eens normaal. Wat ze eten en drinken moet óf supergezond zijn, of ze slaan compleet door naar zoet...

Waarom pubers ware illusionisten zijn (Hans Klok is er niks bij)

Etenswaren, telefoons en hele personen verschijnen en verdwijnen zo snel dat je het niet doorhebt. Pubers zijn ware illusionisten. Hans Klok, de Mentalist en...

Miljoenennota: Amalia krijgt volgend jaar een ton

Naar verluidt had Prinses Amalia afgelopen zomer een vakantiebaantje in een strandtent. En net als haar zusjes krijgt ze volgens haar ouders 'gewoon zakgeld'....

Wohooo, deze pubers doen een wel heel coole reddingsactie

Een achtjarige jongen die aan een skilift hangt, wordt door een stel tieners op een wel heel bijzondere manier gered. Ze aarzelden geen moment...

Deze DJ Erica is wereldberoemd in Ghana

Deze tienjarige Erica is in Ghana wereldberoemd als DJ Switch. Ze trekt volle zalen en heeft een single waarin ze danst met haar moeder....

Aardrijkskunde saai? Niet met deze kaart van Nederland

Onze pubers klagen vaak over Aardrijkskunde. Saai vak, nergens voor nodig, slaat ook nergens op, hoe belangrijk is het eigenlijk, en waarom zou je...

25 redenen waarom pubers school echt heel tof vinden

We kunnen ons voorstellen dat onze pubers het leuk vinden op school. Want ze zijn er vaker niet dan wel. Uitval, roosterwijzigingen; voor je...