Pubers van twaalf jaar, te jong voor van alles, te oud voor van alles?

Op een slome zondag hoort Ralph een oud en vertrouwd geluid van zolder komen. Zijn dochters graaien in de oude mand vol Playmobil die in een hoek al tijden stof staat te verzamelen. Gelukkig, er is tenminste nog iets vertrouwds in deze hectische puberfasen van zijn dochters. Toch?

Mijn jongste moet naar bed. Dat is al sinds ze kan praten en lopen een groot toneelstuk van haren kammen en kamer opruimen en nog even alles vertellen wat ze nog niet verteld had, en oja, nog even naar beneden om dit-en-dat-en-zus-en-zo. En zoeken naar apie. Want haar knuffel sinds de wieg is altijd kwijt. En zonder apie geen slapen. Wat zeg ik: zonder apie geen leven.

Knuffels in bed

Ook nu is apie kwijt. Ik til direct geroutineerd kussens en dekbed op, maar ze houdt me tegen. ‘Dat is niet meer nodig,’ zegt ze achteloos, en met die paar woorden sluit ze haar kindertijd af. Tenminste, dat maak ik ervan, haar sentimentele vader. Ik bestudeer haar. Zou ze zich schamen en denken dat het niet meer kan? Dan moeten we het er misschien even over hebben. Moeilijk toch, dat peilen van beginnende puberbreintjes.

Een paar dagen later. Op een luie zondag hoor ik het onmiskenbare geluid van graaiende handen in de playmobilmand. Mijn VWO2 en brugklasser zijn in de beschutting van hun warme zolder en elkaar weer even klein. Ze stellen de poppetjes weer op volgens hun oude en vaste patronen.

Te jong, te oud

Ik ga op de trap zitten en luister naar hun spel. Net als geuren hebben geluiden het vermogen om een mens razendsnel door de tijd te laten vallen. Eerst naar hun kleuterverjaardagen met vloeren vol playmobilopstellingen. Dan door naar mijn eerste middag met een nieuwe brugklasvriend. Hij kwam bij mij, we noemden het geen afspreken of spelen meer, maar toch renden we de hele middag als basisschooljongens achter een skatebord aan. We namen de tijd op met een stopwatch en schreven die onder elkaar op een wit velletje papier. Spelen. Twaalf, dertien, veertien. Het zijn verwarrende leeftijden. Te jong voor van alles, te oud voor van alles.

Spelende pubers

Net als ik denk, ‘gelukkig, het oude is nog niet helemaal afgesloten, en het nieuwe nog  niet helemaal begonnen,’ hoor ik ze alles weer in de mand gooien. ‘Saai,’ zegt een van hen. Gedecideerd wordt de mand in de hoek geschoven. Boink tegen de muur. Even later hoor ik die weerzinwekkende stem van vlogmeisje Djamilla door het trappenhuis schetteren.

Ik kijk naar mijn voeten op de onderste traptrede. En realiseer me dat de enige die tussen twee leeftijden in blijft hangen hun veel te sentimentele vader is. Zij zijn zelf precies waar ze moeten zijn: jong, oud, alles tegelijk. Zelfs apie ligt inmiddels weer prominent op het kussen van de jongste. Ze schaamt zich er niet voor. Nooit gedaan ook.

close

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

We spammen niet! Lees ons privacybeleid voor meer info.


Geen idee meer hoe je kind in elkaar zit? Lees ons nieuwe boek over leven en overleven met pubers.

Ook leuk:

Typische dingen die puberjongens doen op vakantie

Jeanette weet sinds ze met man, zoon en twee vrienden op vakantie ging, ineens veel meer over hoe puberjongens zich gedragen in de vakantie....

15 redenen waarom we best toffe ouders zijn

We doe ons best voor onze pubers, maar krijgen niet altijd de waardering die we verdienen. Daarom kloppen we zelf maar even op onze...

Snoepgoed dat je vast nog wel kent van toen je zelf een puber was

Een frisse adem, daar zijn pubers bijzonder alert op. Want stel je gaat onverwacht een potje zoenen of je komt die ene leukerd tegen, dan...

Op tijd thuiskomen in 101 irritante stappen

Als jij met je puber afspreekt dat ze om 6 uur thuis moet zijn, betekent dat niet per se dat je puber dan ook...

Lekker! De puber kan goedkoper met de trein

Het was natuurlijk belachelijk dat kinderen de volle mep moesten betalen voor de trein. Dat merkten wij toen we twee puberneven wilden laten overkomen...

Die paar keer dat pubers niet alléén maar vreselijk waren

Niet alle tieners zijn chagrijnig en zitten de hele dag op hun telefoon te koekeloeren. Soms zijn ze namelijk best te doen. Neem nou...

Echt! Er zijn 25 soorten puberzweet

>Pubers kunnen behoorlijk zweten. Die hormonen die door hun lichaam gieren zorgen dat het met name onder hun oksels flink meurt. Het grappige is...

De docu over het Fyre festival leert dat het leven meer is dan een tof Instagram-plaatje

Als jouw puber zich vergaapt aan de zonnige instagramplaatjes van influencers, laat hem/haar dan vooral de documentaire zien van het Fyre festival. Die begint...

10 redenen waarom ons leven veel ingewikkelder was dan dat van onze pubers

Geen Netflix en smartphone, geen internet en geen navigatie-systeem. Ons leven was een stuk gecompliceerder. #1 Hoe het is om filmtijden op te zoeken in...