Pubers blaken van zelfvertrouwen, maar niet altijd

De zoon van Christa moet zich sinds kort staande houden in het echte leven, waar mensen op tijd op hun werk moeten komen en het niet de bedoeling is dat je hele dagen met je smartphone speelt. Zij en haar man lachen zich een breuk.

“We houden intens van onze zoon Thomas. We hebben het met hem getroffen, het is een schat van een jongen, oergeestig en slim. Leuk om te zien, aardig in de omgang. Maar ook makkelijk en lui. Aartslui, kan ik wel zeggen. Hij is bijna 21 en van die 21 jaar zitten we al elf jaar achter zijn broek aan omdat hij verrukkelijk nonchalant in het leven staat. Het type dat op de middelbare school aan het begin van het jaar een grote opdracht krijgt waaraan het hele jaar gewerkt moet worden. En daar dan twee dagen voor het moet worden ingeleverd in paniek aan begint. Gebrek aan concentratie is het niet, mijnheer kan úren achter elkaar gamen. Hij is gewoon gemakkelijk.

Met dank aan een gezond zelfvertrouwen. Heeft hij al zijn hele leven. Al we vroeger met hem naar Holiday On Ice gingen, meldde hij op zijn zesde met een stalen gezicht dat hij dat allemaal ook kon. The Lion King, idem dito. Om eerlijk te zijn denk ik dat hij in wat dan ook inderdaad een eind zou komen, maar ja – als je aan oefenen een broertje dood hebt, wordt het natuurlijk nooit wat. Dus sleepten we hem met veel controlevragen (‘Heb je nu al de foto’s voor bij je werkstuk?’) het vwo door. En hadden daar veel zorgen over, want hoe zou hij zich ooit staande kunnen houden als hij er alleen voor stond?

Werkloos op de bank

Thomas had ook stress van zijn last minute-acties, maar enig voortschrijdend inzicht zat er niet in. Inschrijving voor een opleiding, een kamer zoeken, werkweken, schoolreizen, stages – hij heeft zich er de afgelopen jaren niet actief om bekommerd. In de veronderstelling dat het vanzelf wel goed zou komen. Dat kwam het ook, vooral omdat wij hem er tot vervelens toe aan herinnerden. We hebben er ook wel eens een leermomentje van gemaakt en niets gedaan, maar goed: je laat je kind geen heel studiejaar mislopen omdat hij laks is met een formulier invullen. ‘Daar hebben we alleen onszelf mee,’ zei mijn man, die al voor zich zag dat zijn zoon maandenlang werkeloos op onze bank zou liggen.

Uitslapen

Nu heeft het kind de mazzel dat het uiteindelijk vrijwel altijd goedkomt. Hij haalde zijn diploma. Werd aangenomen op de opleiding van zijn keuze. En haalt daar goede cijfers want hij kan wel wat. Wij begrijpen niet goed hoe hij het voor elkaar krijgt, want hij slaapt vaker uit dan dat hij bij een college zit. En heeft nog nooit een opdracht zonder uitstel aan te vragen ingeleverd, omdat-ie andere prioriteiten heeft. Stappen bijvoorbeeld. De school doet daar niet moeilijk over, ook daar zijn ze makkelijk. So far so good, we zijn blij dat hij het zo goed doet.

Stage lopen

Maar je wilt niet weten hoeveel leedvermaak we hebben nu hij zijn eerste echte stage loopt. Als goede ouders kijken we passend ontzet en meelevend bij al zijn horrorverhalen, maar in werkelijkheid lachen mijn man en ik ons dood.

Zo moet hij op tijd komen. ‘Half negen, mam! Ik moet al om zeven uur opstaan!’ En eindeloos met je smartphone spelen wordt niet gewaardeerd. ‘Wie verbiedt er nu appen onder werktijd?’ Toen hij op dag drie te laat, ongewassen en stinkend naar bier rechtstreeks uit het nachtleven op kantoor verscheen (‘Ik was op tijd!’), is hij terug naar huis gestuurd om te douchen en zich te verkleden. De tijd die dat kostte, moest hij inhalen. En als een opdracht niet af is, is het de normaalste zaak dat iedereen – dus ook hij, een heel nieuw concept voor hem – doorwerkt om het toch op tijd bij de klant te krijgen. ‘Terwijl die echt niet dood gaat als het wat later komt, toch?’

Afspraak is afspraak

Het is een cultuurschok voor hem, dat het er in de echte wereld zo aan toe gaat. Afspraak is afspraak, budget is budget, ook ‘s avonds en in het weekend komt er wel eens een werkmailtje binnen. Hij moppert en klaagt en zucht, maar houdt zich intussen toch maar mooi staande. Kleedt zich netter omdat hij op zijn collega’s wil lijken. En hij is in shock over zijn baas, die het type van ‘graag of helemaal niet’. Wij zeggen: ‘Jongen toch’ en ‘Pittig, zeg’. En kloppen hem bemoedigend op zijn rug en prijzen hem dat hij het volhoudt. En zijn stiekem ontzettend opgelucht dat alles wat we al die jaren hebben geroepen, blijkbaar toch ergens is geland. Heel jammer dat er een vreemde voor nodig is om hem uit hem te halen. Maar toch, hoop doet leven.”

close

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

We spammen niet! Lees ons privacybeleid voor meer info.


Geen idee meer hoe je kind in elkaar zit? Lees ons nieuwe boek over leven en overleven met pubers.

Ook leuk:

Het hitteplan van pubers in 20 stappen

Het is warm. Bloedheet. Maar daar hebben ze natuurlijk een oplossing voor. Kom maar door met het puberhitteplan. Dat niet per definitie het hitteplan...

Deze ‘essentials’ móet je echt hebben als je pubers thuis hebt

Om die puberteit van je kinderen een beetje ongeschonden door te komen, zijn er een paar items essentieel. Jeanette heeft geen aandelen in deze...

Wat als je 18-jarige dochter wordt vermist en elke spoor ontbreekt?

Corries dochter Tanja Groen was 18 jaar, toen ze op een nacht van de studentensoos naar huis fietste. Daar kwam ze echter nooit aan....

11 normale dingen die pubers doen, maar veel decibellen produceren

Pubers leven in de overtreffende trap en gaan alles behalve subtiel door het leven. De normale dingen die ze doen, zijn dan ook nogal...

31 dingen die pubers NIET doen omdat jij het zegt

Je kunt het honderd keer zeggen, maar ze doen het nog steeds niet. Op een of andere manier WEIGEREN ze deze dingen te doen....

19 momenten waarop je denkt: ‘Kon ik maar weer naar mijn werk’

Misschien verlang je net als wij ook weer naar kantoor. Met vervelende collega's, deadlines en een traag lopend project, je kunt het allemaal aan....

Autorijden is voor jongeren niet te betalen

Jongeren mogen op hun zeventiende al hun rijbewijs halen. Maar om te kunnen rijden, moeten ze wel een zak geld meenemen.  Voor jongeren is autorijden...

Kind met autisme, daar vindt iedereen wat van én zegt dat ook gewoon

Tip aan hen die niet weten wat het autisme van een kind inhoudt: vraag het aan de ouder(s). Vraag wat het precies betekent voor...

Dat pubers veel drinken komt waarschijnlijk door hun tolerante ouders

Jongeren in Nederland drinken veel. Uit onderzoek blijkt dat driekwart van de pubers van 15 en 16 jaar weleens alcohol heeft gedronken. De helft...