Wat ik wil zeggen tegen alle ouders van een kind met een vwo-advies

Martine’s dochter ging vorig jaar naar een categoriaal vwo, want ze had een vwo-advies. Maar dat advies hoeft niet per se te betekenen dat je het ook echt haalt. 

Mijn dochter ging vorig jaar in de eerste klas van een vwo-school die alle kanten 100 jaar ambitie en traditie ademt. De aula lijkt op de eetzaal van Zweinstein, met glas in lood en gewelven. Vorig jaar was het bij de open dag duwen en trekken. Blijkbaar had half Amsterdam zijn zinnen gezet op een plekje op deze school. Waar als je slaagt, je naam wordt vereeuwigd in de gang.

Het geeft wel een goed gevoel dat je kind tot de tien procent slimsten van het land hoort en dat ze het eigenlijk wel verdient om in zo’n prachtige omgeving naar school te gaan. Je hebt de neiging hooggespannen verwachtingen te hebben, over een studie en over het verloop van de schoolcarrière. Je hebt zelfs de neiging daar zelfingenomen over te gaan doen.

Ik hoorde de ene moeder tegen de andere opscheppen dat Max op zijn 5e al kon lezen. De andere moeder toept over met dat haar Stijn het ‘eigenlijk al gezien heeft op de basisschool’. Ik heb de neiging mij in het gesprek te mengen om te zeggen dat mijn dochter óók al op haar vijfde kon lezen en op de laatste cito overal 1+ had gescoord.

Gelukkig heb ik mijn eigen moeder nog. Toen ik haar na het binnenkrijgen van het schooladvies appte dat ze nu lekker kon opscheppen dat alle vijf haar kleinkinderen straks op het vwo zitten, appte ze terug: ‘Eerst maar even een diploma halen’. Ze heeft gelijk, want dat advies maar het begin is van een zes (of zeven, of acht) jaar durende reis waarvan je nog niet weet waar die gaat eindigen.

Je kind kan weliswaar op die prestigieuze school zitten, maar dat betekent niet dat hij gaat slagen. Dat je de basisschool met twee vingers in je neus kunt, betekent niet dat dat op het vwo gaat lukken. Is je kind lui aangelegd, dan kan het zo maar gebeuren dat hij helemaal geen vwo-kind blijkt te zijn, maar een luie havist. Mijn dochter hoort -denk ik- tot de laatste categorie. Want ze háát huiswerk, iets dat je op het vwo echt wel moet doen. Het resultaat -tot nu toe- is drie vijven en daarmee ga je niet over.

Op het vwo zitten kinderen die graag de lat hoog leggen. Is je kind competitief aangelegd, dan zou hij graag mee willen doen. Let erop dat hij zich niet over de kop werkt. Laat ruimte voor sport en gezelligheid. Negens halen is mooi, maar een zeven is ook goed. Andersom is ook mogelijk. Kinderen kunnen bij het zien van zoveel ambitie besluiten om de handdoek in de ring te gooien. Mijn dochter vindt het bijvoorbeeld bizar dat ze kinderen in de klas heeft die twee weken voor een proefwerk al beginnen met leren.

De school doet grif mee aan de excellentie-gekte, door honoursprogramma’s samen te stellen of aan te moedigen een extra vak of extra taal te volgen. Geef je kind mee dat een vwo-diploma mooi genoeg is. Mij hebben ze na 1987 echt nog nooit gevraagd wat ik nou voor wiskunde had op mijn eindlijst (voor wie het wil weten: het was een 5).

En al gaat je kind de eerste jaren als een speer, op een gegeven moment gaat ook die studiebol meer belangstelling voor andere dingen krijgen dan school. Want hé, het wordt een puber. Meisjes, jongens, drank, blowen, de garageband waar hij in zit en het zaterdagbaantje eisen de aandacht op. Ik heb vriendinnen met kinderen met citoscores van 550 van het vwo zien afdalen naar de havo of lager doordat ze totaal niet meer geïnteresseerd waren in school. Niks mis mee, maar reken je nu nog maar niet rijk.

En tenslotte, is er nog een laatste reden waarom je niet te hoog moet opgeven over dat vwo-advies van je kind. Kinderen die nu bij hem in groep 8 zitten en naar het vmbo gaan, zullen zich bevrijd voelen van jullie kinderen. Van het gevoel dat ze niet goed kunnen meekomen. Want op het vmbo bloeien heel veel kinderen op, om dat ze ineens zien dat ze wel iets kunnen op school.

Tags from the story
, ,
Geschreven door
More from Martine De Vente

Doe jij het ook? Bijna alle ouders gluren in de telefoon van hun puber

Tachtig procent van de ouders kijkt regelmatig op de mobiel om erachter...
Lees verder