Hoezo laat je je puber alcohol drinken?

Je puber gezellig een glas wijn of biertje mee laten drinken, Saskia doet er niet aan mee. En ja, ze drinkt zelf ook, maar ouders zijn nu eenmaal niet de maat der dingen. 

Eerder hadden we op Tishiergeenhotel een artikel over waarom je in godsnaam je puber Radler 0,0 zou laten drinken. Pubers alchoholvrij bier laten drinken is een opstap naar het echte werk, namelijk bier mét alcohol drinken. Dat werd door sommige ouders zuur en belerend gevonden. Want hoe erg is het eigenlijk zo’n nepbiertje? Het hoort er toch gewoon bij? Los van de vraag waar het dan bij hoort; bij een feestje? bij je kind? bij het opvoeden?, verwonderde ik me er vooral over dat er best makkelijk wordt gedacht en gedaan over pubers en alcohol.

Wij dronken allemáál op ons 15e

In de discussie over wel of geen alcohol hoor ik vaak dat ouders er eigenlijk niet zo’n probleem mee hebben als hun kinderen alcohol drinken. Dat kan toch geen kwaad? En het is toch leuk als je puber (mee)drinkt? En dronken wij allemaal niet al op ons vijftiende? Lurkten wij ook niet in de weekenden aan de flessen Pisang Ambon, Blue Curacao of Bessen? Ongetwijfeld, maar niet alles van vroeger is beter. We lopen toch ook niet meer met schoudervullingen? Luisteren toch ook geen muziek meer van een cassettebandje? En we lurken al helemaal niet meer aan die groene of blauwe fles. Ik bedoel maar.

Dat wij vroeger op ons 15e konden drinken lijkt me dan ook geen reden om je puber óók te laten drinken. Ik ben op mijn zestiende echt wel eens dronken thuisgekomen, maar moet ik mijn pubers hetzelfde laten doen? Mijn eerste sigaret rookte ik op diezelfde leeftijd, een jaar later stak ik een joint op, mogen ze dat dan ook? Omdat ik het ook heb gedaan?

Dronken pubers

En nee, ik ben absoluut niet roomser dan de paus, want ik drink. Weliswaar met mate, maar toch. En ook gewoon thuis, in het bijzijn van mijn pubers. Maar dat is voor mij geen reden om hen ook een glas in te schenken. Er zijn meer dingen die ik doe waarvan ik niet wil dat mijn pubers het doen. Ik laat ze niet in mijn auto rijden, niet op mijn laptop werken, ze mogen geen lening afsluiten dingen en niet ons huis verbouwen, dingen die ik wél allemaal doe. Ik snap dan ook niet zo goed waarom ouders soms zo makkelijk zijn als het gaat om pubers en drinken. Willen ze geen ‘nee’ zeggen? Of denken ze dat hun pubers geen ‘nee’ willen horen? Omdat ze zelf drinken? Omdat ze een toffe ouder willen zijn?

Ik ben op verjaardagsfeestjes geweest waar vijftienjarigen aangeschoten rondliepen. Terwijl hun ouders gezellig aan het kletsen waren. Ik weet van sweet sixteen puberfeestjes waar ouders zelf het bier en de wijn voor kochten. Ik ken moeders die niet kunnen wachten om met hun dochter gezellig een wijntje te drinken. Waarom dan? Heb je het nu niet gezellig? Is een feestje minder leuk als er niet gedronken wordt? Als je zo denkt, doe je vast een boel feestjes tekort.

Effect van alcohol op puberhersenen

Dat onze ouders voor ons niet zo streng waren wat betreft alcohol is overigens niet zo heel gek. Wij, zeg ruim genomen iedereen tussen de 40 en 50 jaar, zijn opgevoed door ouders die weer van hun ouders als kind een dopje jenever kregen, want daar sliepen ze lekker van. Ik bedoel maar. En vroeger was er gewoon minder bekend hoe schadelijk alcohol voor dat jonge puberbrein is. Maar met de wetenschap van nu zou je beter moeten weten dan je kind een glas wijn of bier onder zijn of haar puberneusje te duwen.

Neuropsycholoog en onderzoeker Sabine Peters onderzocht wat de effecten zijn van alcohol op puberhersenen. Op jonge leeftijd beginnen met drinken is volgens haar schadelijk omdat de hersenen van pubers nog in ontwikkeling zijn. De verbinding tussen hersencellen is nog niet zo robuust als bij volwassen en daarom kan er makkelijk iets kapot gaan. Er is ook een verschil te zien in de frontale cortex, daar waar rationele processen plaatsvinden, bij jongeren die drinken en jongeren die niet drinken.

Drinken vanaf je 25ste

En bij een ander onderzoek ontdekten neurowetenschappers dat alcohol de uitlopers afbreekt van hersencellen cellen die met elkaar in verbinding staan. Kinderartsen pleiten daarom zelfs om de minimum leeftijd voor alcoholconsumptie te verhogen naar 25 jaar, het moment dat je hersenen officieel volwassen zijn en alle hersencelverbindingen ‘af’ zijn. Het moge duidelijk zijn: alcohol is voor pubers gewoon geen goed idee. Ik leg mijn pubers dan ook uit wat alcohol, en drugs, met je doen en waarom ik vind dat ze moeten wachten tot ze 18 zijn en liever nog wat ouder. Mijn pubers zullen het ook thuis niet krijgen, ook niet om even te proberen, of gewoon gezellig mee te drinken. En er zal ongetwijfeld een moment komen dat ze het uit nieuwsgierigheid gaan proberen, en dat moeten ze dan ook zeker doen, maar het feit dat het thuis niet mag zet hopelijk de rem er een beetje op.

In de discussie die ontstond naar aanleiding van het Radler-artikel, zegt Marjolein dat het inmiddels allang bewezen is dat kinderen die op jonge leeftijd alcohol drinken een aanmerkelijk grotere kans hebben op problematisch alcoholgebruik, zo niet verslaving. Ze vindt dat wij ouders niet de maat der dingen zijn. Als we vinden dat ‘het moet kunnen’, en pubers ‘moeten leren drinken’, dan moeten we ook consequent zijn en onze jonge pubers een pilletje in hun mik schuiven. Want dan leren ze verantwoord omgaan met drugs. Ik had het zelf niet beter kunnen zeggen. 

Meer weten over alcohol? De serie Bezopen uit 2014 laat zonder oordeel zien wat alcohol met je doet.

***

Lees ook Waarom pubers makkelijker zijn dan peuters en Deze puberouders ken je allemaal

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

We spammen niet! Lees ons privacybeleid voor meer info.

Advertentie

Als het op financiën aankomt, zijn pubers zowel grenzeloos inventief als naïef. Dus daar valt nog wel wat opvoeding tegenaan te gooien. In ons nieuwe boek leggen we uit hoe je dat kunt doen

Ook leuk:

50 heel normale gebeurtenissen waarvan pubers uit hun doen raken

Pubers raken om het minste geringste uit hun doen. Goedemorgen zeggen, thuis zijn als ze uit school komen, zelf hun brood moeten smeren; allemaal...

15 redenen waarom een puppy een betere huisgenoot is dan een puber

Wie maakt er het meeste troep in huis? Wie luistert beter? En wie laat nooit iets slingeren? We hebben de verschillen van een puppy...

Pubers krijgen een negatief zelfbeeld door de boodschap: zorg dat je mooi bent

De schoonheidsidealen die pubers online voorgeschoteld krijgen zorgen voor een negatief zelfbeeld. Vooral meisjes hebben hier last van. Die worden liever mooi of aantrekkelijk...

15 sinterklaascadeaus die iedere puberouder wel zou willen hebben

Dat pubers niet bepaald sterren zijn in het verzinnen van sinterklaascadeaus, weten we. En de kans is dan ook groot dat ze je tijdens...

10 geruststellende cliché’s over het dagelijks leven met pubers

Je moeder, je beste vriendin en al die anderen die jouw langs de zijlijn zien ploeteren met je puber hebben het beste met je...

Goed om eens stil te staan bij al diegenen die nooit moeder hebben kunnen worden

Martine voelt mee met het stille verdriet van haar vriendinnen die nooit moeder hebben mogen worden. En dat wij als wel-moeders in hun bijzijn...

Dit verhaal maakt duidelijk hoe mooi pleegzorg kan zijn

Lees even deze LinkedIn-post van Nicole Janssen maar even over haar pleegzoon-voor-een-jaar, die op de valreep van zijn achttiende verjaardag zijn oude pleeggezin komt...

Ouders van overleden Tim waarschuwen voor ‘choking challenges’

Herinneren jullie het verhaal van Tim nog, de jongen uit Arkel die was omgekomen na een zogenaamde choking challenge, een internetspel waarbij jongeren elkaar...

Kerstboodschap uit Engeland: werk is niet belangrijker dan je kind

Of we het nu willen of niet, deze dagen staan nu eenmaal in het teken van allerlei kerstvideo's, met bijbehorende kerstboodschappen. Sommige zijn over...

Vergeet seksuele voorlichting, You Tube doet het voor je

Afgelopen week ontstond aan de keukentafel van Anne een gesprek over seksuele voorlichting. Het onderwerp was bij biologie ter sprake gekomen, maar bij navraag...

Annettes dochter (15) was depressief: “We hadden er eerder over moeten praten”

Amber, de vijftienjarige dochter van Annette, trok zich steeds meer terug, keerde in zichzelf en werd uiteindelijk depressief. Maar in plaats van naar haar...

Hoe YouTube te snappen: lees een boek!

Een boek! Dat zullen ouders wel snappen, moet de gedachte zijn geweest achter Help! Mijn kind zit op YouTube. Want wij ouders snappen niks...

Er zijn nog 400 andere Lili’s en Howicks die ‘thuis’ zijn in Nederland

Lili en Howick mogen blijven. Hopelijk betekent dat ook voor 400 andere pubers, die er niks aan kunnen doen dat ze in Nederland verzeild...