Laat dat kind toch lekker gamen

Die stomme games en die achterlijke smartphone. Ouders gaan dagelijks het gevecht aan met hun pubers over de Wifi-verslaving van hun kinderen. Martine ook, maar die ontdekte dat al dat gegame ook ergens goed voor is.

Of zijn stem nou overslaat doordat hij net de baard in de keel heeft, of omdat hij overmand is door emoties, geen idee. Maar zijn stem slaat over als hij uitroept:“Je doet net of ik een of andere verslaafde ben.” Ik heb namelijk gezegd dat ik ‘dat ding’ , de PS4, op Marktplaats ga zetten.

Ja, hij heeft hem zelf bij elkaar gespaard van zijn zak- en rapportgeld en ja, we hebben er regels over opgesteld. Namelijk dat hij er niet voor vijf uur ‘s middags op mag. En die regels worden met grote regelmaat met voeten getreden. De PS4 bivakkeerde al een keer een week in de kast, daarna een maand en nu is mijn geduld op.

Ik heb -zoals dat in de boekjes staat- me verdiept in het doen van spelletjes, toon belangstelling. Niet teveel natuurlijk, want het is een puber. Hij mag geen 18+-spellen doen, en ‘dat ding’ staat in de huiskamer, zodat wij er zicht op hebben. We hebben het -‘ja ik snap ook wel dat je het heel leuk vindt, ‘-gesprek met hem gevoerd. Maar ik heb het totaal gehad met dat kutding.

Het is niet alleen die PS4, want als dat ding in de kast ligt, dan grijpt hij net zo makkelijk naar de laptop (op zijn kamer, want voor huiswerk) of telefoon om filmpjes te bekijken waarop anderen aan gamen zijn. Ik zeg het natuurlijk niet, maar ik vind het junkengedrag.

En ik ben niet de enige ouder die in voortdurend gevecht is mijn zijn gamende, appende of youtubefilmpjes kijkende puber. Zo trekt mijn buurvrouw C. ‘s avonds om tien uur de stekker uit de WiFi in de meterkast. Zo kan haar gamende vijftienjarige in ieder geval slapen. “Niet dat-ie dat doet, hoor”, zegt ze. “Er zijn natuurlijk ook nog genoeg spelletjes die je zonder WiFi kunt doen.”

Mijn buurman (zoon van 12, dochter van 14) is een paar weken bezig met onderzoeken hoe je de router zo kunt programmeren dat de kinderen maar beperkte WiFi-tijd hebben. Hij puzzelt erop hoe hij bepaalde apparaten kan toewijzen, zodat er net genoeg tijd is voor school en een korte app-sessie en dat de tijd die overblijft besteed kan worden aan nuttige dingen zoals een goed boek lezen, sporten of een gesprek voeren. “Die dingen, het is echt de gesel van deze tijd”, verzuchtte zijn vrouw laatst, moedeloos van de zoveelste ruzie over gametijd en telefoonkoekeloeren.

We zijn -kortom- moegestreden. Maar is dat eigenlijk wel nodig?

We horen van de opvoeddeskundologen de hele tijd hoe slecht, hoe gevaarlijk en hoe irritant dat schermgedrag van onze kinderen is. Kort samengevat: ze worden er dik, dom en depressief van.

Maar er zitten ook enorme voordelen aan gamen, zo betoogt de Amerikaanse psycholoog Peter Gray. Hij gelooft dat de meeste kinderen het vermogen hebben de juiste keuzes te maken voor hoe ze hun vrije tijd besteden. Zolang ze keuzes hebben tenminste. Kinderen kunnen namelijk heel lang de hele tijd hetzelfde doen. Of het nou kleien is, een balletje hooghouden, een boek lezen of juist… gamen.

Ouders beperken niet de tijd dat een kind leest of hutten bouwt. Want dat vinden we namelijk gezond en gamen en televisiekijken niet. Maar waarom is het wel goed om tien uur achtereen te lezen of hutten te bouwen, maar niet om deze tijd achter de computer of televisie door te brengen?

Kinderen beperken in hun computertijd, zou hetzelfde betekenen als de holenmens beperken in de tijd dat hij kon oefenen met pijl en boog. Ze pikken instinctief de dingen op die nodig zijn om te kunnen overleven in hun tijd. Nu is dat dus nieuwe technologie, betoogt Gray. Ze leren die nieuwe dingen ook nog eens veel sneller op dan hun ouders en dat vinden wij een bedreiging.

Toen zelf schrijven makkelijker werd, waarschuwden de ouderen dat het slecht was. Want, zo was de redenering: de hersenen zouden afsterven als we dingen niet meer onthielden maar opschreven. Toen romans massaal werden gedrukt in de negentiende eeuw, waarschuwden ouderen dat kinderen -vooral meisjes- gedegenereerd zouden raken. Toen de televisie kwam, werd ook al gewaarschuwd dat je er dik, dom en depressief van werd. Precies dus wat we nu zeggen over computergames en smartphones.

Voor de liefhebbers: hier het hele betoog van Peter Gray.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

We spammen niet! Lees ons privacybeleid voor meer info.

Advertentie

Als het op financiën aankomt, zijn pubers zowel grenzeloos inventief als naïef. Dus daar valt nog wel wat opvoeding tegenaan te gooien. In ons nieuwe boek leggen we uit hoe je dat kunt doen

Ook leuk:

Online naakt? Mijn puber doet zoiets niet!

Francien Regelink was 16 toen een jongen waar ze verliefd op was een foto van haar borsten met de hele school deelde. De term...

41 dingen die je van je puber absoluut niet mag doen op een open dag

In de zoektocht naar een middelbare school of vervolgopleiding voor je puber ontkom je er bijna niet aan: de open dagen. Hartstikke leuk natuurlijk...

17 dingen waaraan je de derdeklasser meteen herkent

Je puber is geen rookie meer op school, maar het examen is ook nog lang niet in zicht. Daar gedragen ze zich dan ook...

Onze pubers zijn in Nederland domweg gelukkig

Als je puber de volgende keer moppert dat hij nóóit wat mag van jou of over dat school echt verschrikkelijk is: vertel hem dat...

Waarom je met pubers de Corona-regels niet moet oprekken

De hele dag thuis zitten, het lijkt de puber natuurlijk heerlijk. Maar vakantie is het niet, dus jij maakt regels. Toch lijkt het net...

Fastfood kan leiden tot depressie bij pubers

Dat fastfood niet gezond is, weten we. Uit onderzoek blijkt nu dat het óók depressies kan veroorzaken. Misschien goed om toch nog eens dat...

De puber gaat voor het eerst naar een hiphopconcert

De zoon van Saskia ging naar zijn eerste popconcert, helemaal vanuit de hoofdstad in Den Haag. Hij was nog maar vijftien, nog nooit in...

Wil je ondernemen? Leer van pubers hoe je dat moet doen

Een beetje ondernemer denkt als een puber. Pubers zijn namelijk doelgericht en zien geen beren op de weg. En daarmee schop je het ver...

De serie ‘Mag ik je tieten zien’ zouden alle ouders en pubers moeten zien

Vanavond is de laatste aflevering van een drieluik over naaktfoto's en -video's die zonder jouw toestemming op internet belanden. Een must see voor ouders...

Hoezo mag mijn dochter zelf beslissen of ze die HPV-vaccinatie wil?

Er lag een brief op de deurmat voor de destijds twaalfjarige dochter van Saskia. Afzender GGD.  Of ze zich wilde laten inenten tegen het...

Als je 11-jarige dochter voor het eerst ongesteld wordt, hoeft het niet per se feest te zijn

Het moment dat je dochter van een meisje een vrouw wordt, daar had Marloes zich wel iets bij voorgesteld. Maar toen haar jongste dochter...

Voor het eerst geen sinterklaas vieren, dat is best gek

Saskia vierde vol enthousiasme jarenlang sinterklaas met haar gezin. Met cadeaus, gedichten, surprises en zelf gebakken pepernoten. Maar dit jaar hoefde het niet zo...

39 dingen die pubers roepen nu ze tot 1 juni opgehokt zitten

Als je het de pubers zes weken geleden had gevraag hoe ze het zouden vinden om tot juni niet naar school te hoeven, dan...