‘Dat Hotel Mama, waar is dat? Ik zou er wel heen willen. Als gast.’

Esther voelt zich vaak chef Housekeeping van Hotel Mama. Zo begon de dag vanmorgen een kwak boter op een handdoek, sleutels die kwijt zijn en een schoonmaakbeurt. Na zo’n dag vraagt ze zich af of er geen Hotel Mama is waar je als moeder TE GAST bent.

Pubers staan niet graag vroeg op. Dat vinden ze namelijk onmenselijk, vroeg opstaan. Toch moet je het als moeder (of vader, maar bij ons komt het meestal zo uit dat het moeder is) maar voor elkaar zien te krijgen dat je puberkinderen iedere doordeweekse dag uit bed komen en netjes op tijd de deur uitgaan. Voorzien van lunchpakketten waarvan er over de inhoud altijd wel iets te mekkeren valt. Dan zelf terug naar boven om me te wassen en aan te kleden. Onderaan de trap struikel ik over de hindernisbaan van achteloos uitgeschopte sneakers en rondslingerende tassen die nooit opgeruimd worden. En op de overloop staan twee overvolle wasmanden met schone was die in de kasten gelegd moet worden. Er deden die ochtend al klachten de ronde over de stapel washandjes die weer helemaal tot nul gereduceerd was binnen nog geen anderhalve dag. Dan de badkamer in, waar ik van plan was mijn oververmoeide gezicht te lijf te gaan met concealer, foundation en compactpoeder. Maar nee, daar moet ik eerst de wastafel desinfecteren omdat die vol ligt met plukken haar en dotten uitgetufte tandpasta. Lekker fris. De spiegel is ook onbruikbaar. Iemand wilde kennelijk heel graag weten hoe hij of zij er van dichtbij uitzag tijdens het tandenpoetsen. En in de hoek staat een uitpuilende mand met stinkende vuile was.

Eenmaal beneden in de keuken aangekomen, met mijn vermoeide gezicht vakkundig gecamoufleerd, zie ik nog net dat Emma een kwak boter aan de pas opgehangen schone theedoek smeert.
Deze kwak bevond zich oorspronkelijk aan de buitenkant van het boterkuipje, maar dat is natuurlijk een beetje vies. En de keukenrol was op, dus wat moet je dan? Aldus Emma’s verweer. Nee joh, maakt niet uit, alle theedoeken en aanverwant keukentextiel zitten ook al in de was. En doorrr… “Mama, waar is mijn fietssleutel? Maaaaaa, ik ben mijn buskaart weer kwijt…!” Als iedereen eindelijk vertrokken is, heb ik er voor mijn gevoel al een dagtaak op zitten.

Maar ook ik moet nu toch echt iets nuttigs gaan doen. Ik was natuurlijk al bezig met allerlei nuttige dingen, maar hier heb ik het over een bijdrage leveren aan het nodige brood op de plank. Veel brood op de plank – het is algemeen bekend dat pubers eten als bootwerkers. Gelukkig hoef ik niet te forenzen: ik kan aan de slag met vertaalwerk in mijn eigen thuiskantoor. In alle rust. Een grote luxe waar ik nog iedere dag van geniet. Maar werk is er altijd volop en het is elke dag een uitdaging om alle toegezegde vertalingen op tijd te leveren.

Soms droom ik wel eens van een verblijf in een denkbeeldig Hotel Mama. Een hotel waar, zoals de naam al aangeeft, alleen moeders mogen komen. Een hotel om even helemaal bij te komen van het 24/7 zorgen, regelen, organiseren, schoonmaken, opvoeden en werken. Een hotel waar je helemaal niks wordt gevraagd, behalve: “Wilt u nog een kopje biologische citroengrasthee of toch maar een glas Prosecco?” (Euh… wat denk je zelf?)…

Esther Leijten-Kupers schreef ‘Je krijgt er zoveel voor terug’, een boek geschreven in column-stijl, over mijn ervaringen met het opvoeden (of in ieder geval pogingen daartoe) van onze twee puberdochters. Je kunt het boek hier bestellen.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

We spammen niet! Lees ons privacybeleid voor meer info.

Advertentie

Als het op financiën aankomt, zijn pubers zowel grenzeloos inventief als naïef. Dus daar valt nog wel wat opvoeding tegenaan te gooien. In ons nieuwe boek leggen we uit hoe je dat kunt doen

Ook leuk:

33 uitspraken die verwachtingen van pubers over de vakantie vrij precies weergeven

Natuurlijk willen je pubers mee op vakantie. Maar dan wel met frisse tegenzin. Wees daarom voorbereid: dit kun je te horen krijgen als je...

Door de smartphone verwachten pubers dat je altijd voor ze klaarstaat

Lekker zelfstandig die pubers van tegenwoordig. Door die smartphone is Jeanette altijd bereikbaar en voelt zij zich een wandelend servicepunt. Nee erger nog: een...

57 dingen die ik denk als mijn pubers bijna vakantie hebben, maar nog niet helemaal

De toetsweken zijn voorbij, al het werk is gedaan, het is al duidelijk wie er over gaat en wie niet en toch moeten pubers...

Hoe een aanslag in Utrecht pubers duidelijk maakt hoe belangrijk stemmen is

Hoe de aanslag van afgelopen maandag en de verkiezingen van vandaag de pubers van Saskia duidelijk maakt hoe belangrijk stemmen is. Alleen kun je...

Leuk én leerzaam: Özcan Akyol gaat met pubers in gesprek over opvoeden

In het NTR Programma De Klas krijgen pubers les van een ongewone leraar. Vorige week was dat Erben Wennemars, gisteren was Özcan Akyol aan...

Waarom de ene leerling wel succesvol is en de andere niet

Volgens deze wetenschapper hoeven kinderen niet te barsten van talent of op een heel goede school te zitten. Wat mensen succesvol maakt is grit....

Vinden je pubers vast leuk om te zien: spelletjes uit de oude doos

Elastieken, kaartje tik, hinkelen, steentjes keilen; wie heeft deze spelletjes niet gedaan? In het pre-digitale tijdperk speelden we op straat, en keek niemand op...

Coronaproof introductie is dat… leuk?

Vanwege de coronamaatregelen zullen de introductieweken van studenten een stuk tammer zijn dan we gewend zijn, zo lazen we vanochtend in het Algemeen Dagblad....

Thuiswerken motiveert pubers niet echt (meer)

De pubers mogen bijna weer (een beetje) naar school, maar thuisonderwijs blijft voorlopig nog wel even. De helft van de ouders met kinderen in...

17 dingen die pubers bijna doen als het Moederdag is

Verheug jij je al op het moederdagontbijt? De cadeaus? De bloemen? Het verrassings-uitje? Bereid je maar voor op zondag, en stel je verwachtingen bij....

O jee, nu lijk ik op mijn vader

Tieners hebben vaak vlijmscherpe kritiek. Ze wijzen Marieke er fijntjes op dat ze op haar vader lijkt. Maar de appel valt niet ver van...

Zo makkelijk krijgt een 13-jarige puber een geweer in Amerika

Afgelopen week schoot een 19-jarige jongen zeventien mensen dood op een school in Florida. 'Hoe kan zoiets?', vroegen onze pubers. 'Hoe krijgt deze gast...

Dit zeggen ouders die hun puber behandelen als een kleuter

Ouders die hun kinderen als kleuters behandelen, er is een woord voor: special snowflake. Deze kinderen worden in hun jeugd zo in de watten gelegd...