Van slachtoffer van verkrachting tot inspirerende activist: Elizabeth strijdt tegen seksueel geweld

Het was een vreselijke nachtmerrie: Elizabeth Smart (toen 14 jaar oud) werd gewelddadig ontvoerd en meerdere keren verkracht. Nu, 16 jaar later, heeft ze maar één doel: het taboe doorbreken dat er nog steeds is rond seksueel geweld, en het tegengaan van victim blaming. 

Haar ontvoerder bond haar vast en dwong haar om drugs & alcohol te gebruiken, en verkrachte haar soms meerdere malen per dag. Ook manipuleerde hij haar systematisch: hij zou haar familie en vrienden iets aandoen zodra ze contact zou zoeken of weg zou lopen.

Nadat ze ontsnapt was, kreeg ze veel steun, maar ook veel vragen: ‘Waarom liep je niet eerder weg?’ ‘Waarom schreeuwde je niet harder om hulp?’ Maar die vragen kwamen op haar niet over als interesse, maar eerder als verwijten. Want wat ze eigenlijk betekenden was: ‘Je had eerder weg moeten lopen.’ ‘Je had harder om hulp moeten schreeuwen.’

Dit artikel gaat door onder de afbeelding

Elizabeth is nu activist en spreekt regelmatig over seksueel geweld en victim blaming. Ze is dan ook dankbaar voor de #metoo-beweging, omdat er meer ruimte is voor slachtoffers van verkrachting om hun verhaal te doen. Maar volgens Elizabeth was #metoo pas een begin, en is de strijd tegen seksueel geweld nog lang niet gestreden:

Beeld: YouTube

Geschreven door
More from Saskia Smith

Van Kooten en De Bie stemmen ook: De Partij Tegen Enge Buren

Op 20 maart zijn er Provinciale Staten en waterschapsverkiezingen. En mogen ook...
Lees verder