Moeten we puberjongens leren om meer kwetsbaar te zijn?

Heel lang dacht Nathan dat het simpel was om een goede vader te zijn. Als je maar genoeg van je kind houdt, dan komt het goed, toch? Maar één rotopmerking en de veiligheid en het vertrouwen verdwijnen. 

‘Nee, lekker bezig jongen.’ Verbijsterd kijkt hij me aan. Verdrietig, vooral. Boos. Ik heb het weer gedaan. Onveiligheid gezaaid, door mijn boosheid – eigenlijk was het niet meer dan ergernis – te verpakken in sarcasme. We hadden nog zo afgesproken dat ik dat niet meer zou doen. Maar het zit zó diep.

Heel lang dacht ik dat het simpel was om een goede vader te zijn. Je levert wat je moet om je kind een veilige en liefdevolle jeugd te geven en gooit hem nog wat lekkers toe. En voor een deel is dat ook zo, tenminste, als je geen heel erge financiële, psychologische of andere problemen hebt. Maar naarmate ik me meer ging verdiepen in mijn man-zijn en hoe dat samenhing met de relatie tussen mij en mijn vader ging ik twijfelen.

Ik hoop dat al onze zoons ervan overtuigd zijn dat hun pa van ze houdt. Mijn zoon? Ja, ik zeg en bewijs het vaak genoeg. Maar tegelijkertijd ontkracht ik het ook vaak genoeg. Nooit be-wust, want ik hou zielsveel van hem. Maar ik kan een cynicus zijn, die sarcastische opmerkingen maakt als zoonlief zijn kamer niet heeft opgeruimd, of naar mijn zin te lang op zijn telefoon heeft gestaard. En ik weet, één zo’n rotopmerking, met welke aanleiding dan ook, en het vertrouwen in die liefdevolle en veilige vader wankelt. Ik moet daarvoor uitkijken.

Er is nog iets wat in de weg zit tussen hem en mij. Een mannending. Er is een theorie, die ik wel aannemelijk vind, dat mannen minder noodzakelijk zijn voor het voortbestaan van het menselijk ras dan vrouwen. En dat we dat met ons meedragen. Mannen zijn minder uniek en zullen dus individueel harder moeten vechten om te overleven. Daarom maken we ons zo groot, nemen we zoveel risico’s en houden we er ook onbewust rekening mee dat we niet overleven.

En dus weigerde mijn zoon pertinent hulp te vragen. Hoezeer we hem dat op alle subtiele en minder subtiele manieren probeerden te bieden. ‘Nee, bedankt. Hoeft niet,’ zei hij gedecideerd. Al kwam hij met zijn derde onvoldoende in de maand thuis, was de ketting van zijn fiets eraf gelopen, of was zijn passer kapot. En dat is echt niet alleen een puber-ding, dat was al veel langer zo.

In mijn boek Man O Man poneerde ik daarom de volgende (boude) stelling: Een man sterft nog liever dan dat hij zijn onmacht toont. Vanuit zijn mannelijke aard kan hij het niet over zijn hart verkrijgen om te erkennen dat hij onmachtig is. Als hij zijn schild laat zakken en zijn kwetsbaarheid toont verraadt hij zijn soort. Hoort hij er niet meer bij.

En de grap is, we zeggen het vaak genoeg. ’Hij gaat nog liever dood dan dat ik ’m help,’ en alle variaties daarop. Maar dat is, denk ik, dus een evolutionair gegeven. Niks cultureels of moreels aan. Niet echt een grap. En niet houdbaar, want we willen natuurlijk helemaal niet dood. Hoe dit verder aan te vliegen, althans in mijn optiek, lees je in m’n boek. Met mijn zoon gaat het wel veel beter nu. Hij komt enorm in balans, voor zover we daar als puberouders zicht op hebben. Ik mag hem zelfs helpen.

In het artikel How to Raise a Feminist Son, van Claire Cain Miller uit 2017, staat dat we meisjes tegenwoordig leren dat ze álle rollen kunnen pakken die ze willen, maar houden jongens nog steeds gevangen in het masculiene kamertje. Terwijl de maatschappij allang ‘vervrouwelijkt’ is, waarbij steeds meer draait om samenwerking, gunnen, empathie en geduld. Miller vraagt alle experts die ze kan vinden hoe we jongens feministisch kunnen opvoeden, zodat ze de boot niet missen. De antwoorden, heel kort:

1. Laat hem huilen
2. Geef hem rolmodellen
3. Laat hem zichzelf zijn
4. Leer hem voor zichzelf te zorgen
5. Leer hem voor anderen te zorgen
6. Verdeel de taken
7. Moedig vriendschappen met meisjes aan
8. Leer dat ‘nee’ echt ‘nee’ betekent
9. Spreek je uit tegen intolerantie
10. Gebruik ‘meisje’ nooit als belediging
11. Lees veel, vooral ook over meisjes en vrouwen
12. Vier het jongen zijn

Nathan Vos (1971) is vader van een puberzoon van 19 en een puberdochter van 16. Naar aanleiding van de dood van zijn broer, schreef hij het boek Man O Man. Ook heeft hij een podcast-serie waarin hij praat met mannen praat over hun relaties: ook die met hun kinderen. Te beluisteren via Spotify.

 

 

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

We spammen niet! Lees ons privacybeleid voor meer info.

Advertentie

Geen idee meer hoe je kind in elkaar zit? Lees ons boek over leven en overleven met pubers.

Ook leuk:

Dit deed jij als puber in die eindeloos lange zomervakanties

Nu de pubers van Jeanette zich opmaken voor de zomervakantie, denkt zij met weemoed terug aan de zomers uit haar eigen jeugd. Vroeger was...

23 dingen die je echt niet gaat missen van de basisschool

Als je puber naar de brugklas gaat is dat een afsluiting van een tijdperk. Daarna hoef je niet meer naar het schoolplein, luizenpluizen, of...

43 dingen die je gaat doen als je hoort dat je puber is geslaagd

Zit jij vandaag samen met je puber ook te wachten op dat ene verlossende telefoontje van school? Grote kans dat je dit dan vandaag...

Kan je puber niet in slaap komen? Dan biedt deze video uitkomst

Pubers hebben een ander slaapritme dan goed voor hen is. Ze moeten vroeg slapen, want vroeg op, maar worden pas laat moe. Gevolg: urenlang...

Waarom pubers jouw verdriet heel goed aanvoelen

Soms snappen pubers heel goed als je ergens mee zit. Ook als dat iets verdrietig is als het missen van je moeder. En dat...

Mijn dochter kreeg een horror-WhatsApp en kon nachtenlang niet slapen

Vandaag was het een item in het Jeugdjournaal: horror appjes, doorstuurappjes met enge inhoud. De dochter van Martine kreeg er laatst ook een, en...

11-jarige dochters: bikini of nie?

Het Tietenlied van Kinderen voor Kinderen, wie kent het niet. Martine heeft het sinds de bobbels verschenen bij haar jongensachtige dochter, de hele tijd...

Wat er zo goed is aan de anorexia-film To the Bone

Er is weer een Netflix-film uit waar we onze kinderen beter niet naar kunnen laten kijken. Eerst had je 13 Reasons Why -over zelfmoord-...

‘Het’ afschaffen. Prima. Dan ook meteen maar dat hele Kofschip

Schrijfster Naema Tahir wil het lidwoord 'het' afschaffen. In haar column in Trouw pleit de dochter van Pakistaanse ouders daarvoor, omdat ze daar zelf...

De vader van deze jongen verongelukte op 9/11. Hij zat toen nog in de buik van zijn moeder.

Je weet vast nog wel waar jij was, toen op 9/11 2001 de vliegtuigen in het WTC in New York en het Pentagon in...

De puber heeft griep, en wie moet er aan de bak? Juist!

Vorig jaar had de zoon van Marloes griep, en toen haar dochter en toen haar man. En wie ging er gewoon door? Juist. Gelukkig zijn...

Zo zien de pubers van beroemde acteurs eruit

Ja, we geven het toe, we zijn best nieuwsgierig naar hoe de pubers van beroemde acteurs eruit zien. En dan zien we meteen dat...

Waar ze ook vandaan komen, straattaal begrijpen ze allemaal

Enig idee wat je puber bedoelt met 'Ballie vlakken' (voetbal kijken), een 'barkie trekken' (100 euro pinnen) of 'gooi me even de Pickwick'? (geef...