De les van mijn puber: accepteer gewoon eens een compliment

Het leuke van pubers is dat we ook veel van ze kunnen leren. Omdat ze nu eenmaal anders in het leven staan en een heel andere kijk op dingen hebben. Zo leerde Saskia van haar puber dat ze gewoon eens een compliment moet accepteren in plaats van excuses op te lepelen. 

‘Nou doe je het weer’. Mijn puberdochter spreekt me streng toe. Ik ben me van geen kwaad bewust. Wat doe ik? Wat is er aan de hand? ‘Kijk’,  gaat ze gedecideerd verder. Jij krijgt net een compliment over je werk en je praat er gewoon overheen. Hoe stom is dat?’ We zijn net een collega tegengekomen op straat die me complimenteerde met een interview dat ik had geschreven. In plaats van dat ik zei: ‘Dank je, wat leuk dat je dat zegt’,  antwoordde ik in, zoals mijn puber dat noemt, excuses. Dat het toevallig een goed onderwerp was en dat de geïnterviewde er ook makkelijk over praatte.

Als het op complimenten ontvangen aankomt ben ik niet de allerbeste ontvanger. Ik word er soms verlegen van, of weet me geen houding te geven of verzin dus excuses buiten mezelf om waarom iets goed is.  Ik stamel, kortom, snel wat dingen terug en breng het gesprek op een ander onderwerp. Als je tegen mij zegt: ‘Mooie kleur nagellak’, is mijn eerste reactie ‘Ach valt wel mee.’  Als iemand roept: ‘Mooie trui’, roep ik terug: ‘Was in de uitverkoop, hoor’ en als iemand mijn werk goed vindt ben ik geneigd om het terug te kaatsen door te zeggen dat het wel meevalt.

Glimlachend compliment in ontvangst nemen

Dan mijn puber. Die met haar vijftien jaar glimlachend een compliment in ontvangst neemt. Als een vriendin tegen haar zegt dat ze een leuke trui aan heeft, dan begint ze niet over ‘zomaar wat uitgezocht’ of ‘het was uitverkoop’, maar laat ze eerst een stilte vallen van, pak ‘m beet een seconde. Waarin dat compliment als het ware bij haar naar binnen glijdt en lekker landt. Zo van: die is binnen. Zij laat het zich op een leuke manier welgevallen. Zegt ‘Dank je wel’ en daarna niks meer. Geen excuus, geen gestamel, geen terugkaatsen, geen downgraden. Gewoon een simpel ‘Dank je wel’ of een ‘Dat is lief van je’.

Los van dat ik het eigenlijk best raar vind dat ik niet zo glorieus als mijn puber een compliment in ontvangst kan nemen, denk ik ook: wat voor voorbeeld geef ik haar? Wat laat ik zien als ik elk welgemeend compliment afpoeier? Als je de psychologie van de complimenten induikt blijkt dat dit vooral een vrouwendingetje is.  Volgens psycholoog Guy Winch is het slecht kunnen omgaan met complimenten iets dat vrouwen over langere tijd hebben aangeleerd.  Vrouwen zijn namelijk gesocialiseerd om nederig en beleefd te doen, en willen niet arrogant overkomen. Daarom is het soms bijna een automatische reactie om er een beetje ongemakkelijk over te doen. Tel daar die Hollandse bescheidenheid bij op en je komt zo ongeveer bij mij uit: iemand die slecht complimenten in ontvangst kan nemen.

Dank je wel!

Ik vraag aan mijn puber of ze het niet arrogant vindt als ik alleen maar ‘Dank je wel’ zeg en het daar bij laat? ‘Natuurlijk niet mam, doe niet zo stom.’ Volgens haar is arrogant zijn iets heel anders dan dankbaar zijn. Even vraag ik me af hoe dit wezen aan zoveel wijsheid komt. ‘Dat heb ik van jou’, zegt ze als ik mijn gedachten hardop uitspreek. Onmiddellijk neem ik een hap lucht om te zeggen dat ze volgens mij gewoon van haar vader heeft, maar mijn puber snoert me de mond met een:  ‘Dank je wel’ is het enige goede antwoord dat je nu moet geven, hè.’

 

 

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

We spammen niet! Lees ons privacybeleid voor meer info.

Advertentie

Heb je ons huiswerkhandboek al besteld?

Ook leuk:

Mijn pubers vinden dat ik wel wat strenger mag zijn

Ja, ik hoorde het goed. Mijn puber vroeg of we iets strenger konden zijn. Strenger? Echt? En dat kwam van de puber die altijd...

15 dingen die zeker gebeuren als pubers hun schoolboeken moeten inleveren

Het is weer tijd om de schoolboeken in te leveren. Dat gaat niet zonder horten of stoten. Want het is voor pubers superingewikkeld om...

29 dingen die puberjongens zeggen als ze naast je op de bank voetbal zitten te kijken

Voetbal meekijken met je zoon, is niet per se gezellig, zo ondervond Martine deze week, toen zij zin had om een keer een potje...

Zalig nietsdoen, laat je inspireren door je puber

Bij dit museum-uitje kunnen volwassenen eerder iets van hun pubers leren dan andersom. Zoek je nog een leuk uitje deze zomer? En geen zin om...

Je kind jat een pak koekjes, en belandt in de cel

Best schokkend was het verhaal van Volkskrant-journalist Toine Heijmans over zijn 13-jarige zoon die in de cel was beland na het jatten van een...

Hoe thuiswerken, Krokusvakantie en pubers met corona-huisarrest niet samengaan

De combinatie van thuiswerken en twee pubers met tijd teveel -want vakantie- brengen de dagelijkse irritaties naar een nieuw hoogtepunt, of dieptepunt, het is...

Laat de ‘Ali’s’ en ‘Jeroens’ van onze dochters afblijven, anders krijgen ze met ons te maken

Veel vrouwen hebben op stage, werk of school weleens te maken gehad met een 'Vieze Jeroen' of 'Ranzige Ali'. En ik krijg een knoop...

Miriam was jarenlang bang dat haar gesloten, autistische puberzoon zichzelf iets zou aandoen

Als moeder van een inmiddels twintigjarige autistische normaal begaafde zoon, weet ik als geen ander hoe zwaar de puberteit is voor onze kinderen. Met...

13 chaotische ontbijttafels van huishoudens met pubers

Het is goed om te weten dat het overal hetzelfde is. De foto's die jullie ons stuurden van hoe je de ontbijttafel aantreft zijn...

50 dingen die ik denk als ik mijn puber volg op Instagram

Het lijkt leuk, je puber die studeert volgen op Instagram, maar dat moet je vooral en alleen maar doen als je dol bent op...

Prins Constantijn doet opmerkelijke uitspraken over vrouwen

Prins Contantijn (de broer van) doet opmerkelijke uitspraken over mannen en vrouwen. Zo dat je blij bent dat deze man dochters heeft. En een...

Hoezo mag bij anderen wel altijd álles?

Saskia vindt dat we als puberouders meer solidair met elkaar moeten zijn. Want zij heeft de hele tijd heibel in de tent omdat bij...

Wat je zegt als je dochter wordt nagefloten op straat (niet altijd het goede, blijkt)

De 13-jarige dochter van Isabelle wordt nagefloten op straat. Isabelle is verbijsterd, en weet eigenlijk niet zo goed wat ze moet zeggen. En zegt...