Er is hoop voor ouders van pubers die hun kamer nooit opruimen

Terwijl de fruitvliegjes, schimmels en penetrante geur de overhand krijgen in de puberkamers, dacht Martine dat er niks was te doen aan de chaos daar. Maar ze heeft weer een sprankje hoop gekregen dat de puberkamers ooit spic en span worden.

In pogingen de puber helemaal te doorgronden, stuiten we toch nog steeds op onverklaarbare verschijnselen. Zo vraag ik me al een jaar of drie af hoe die kinderen van mij toch kunnen léven in die puinhoop in die kamers van ze. Mijn zoon van veertien vertoeft graag tussen de pakken folders van zijn folderwijk, zijn voetbalkleren die hij na de training heeft uitgetrokken en zijn schoolboeken. Ik vraag regelmatig aan hem ‘Hóe kun je hier in godsnaam werken?’, als ik hem daar weer eens op bed aantref met de gordijnen dicht en de vieze sokken in de vensterbank.

Geen verschil tussen jongens en meisjes

Bij mijn dochter is de chaos niet kleiner, doch anders van karakter. Behalve de kleding op de grond tref ik daar regelmatig resten van experimenten aan met slijm en putty. En hoewel ze geen make-up gebruikt, staat er toch een keur aan toiletartikelen op haar bureau zoals deo en lenzenvloeistof. Ook haar vraag ik regelmatig waarom het zo’n troep is in haar kamer.

Fruitvliegjes en schimmels

Natuurlijk vragen we vriendelijk of ze de zooi willen opruimen en passen we drastische middelen toe als dwang en omkoping. Maar dat helpt niet. Terwijl de fruitvliegjes, schimmels en de penetrante voetengeur de puberkamers onleefbaar maken, horen we heel vaak dat onze bloedjes er niks aan kunnen doen met dat soephoofd met die onderontwikkelde frontale hersenkwab van ze.

Maar er is meer aan de hand. In het boek Het Tienerbrein van Jelle Jolles staat dat volwassenen en ouders heel anders naar een conflict kijken dan pubers. “Het zijn de volwassenen die gestrest raken door woordenwisselingen die te maken hebben met dagelijkse dingen ‘die eigenlijk te onnozel zijn om over te praten: iedereen heeft gewoon een taak in huis, en de vaatwasser uitruimen hoort daarbij.”

Wij als ouders maken moreel onderscheid tussen ‘juist’ en ‘niet juist’, zo betoogt Jolles. “Dat zijn waardeoordelen over tradities, sociale gebruiken en kernwaarden.’ Onze tieners zijn daar helemaal niet mee bezig. Beslissingen zien ze alleen maar als een zaak van persoonlijke keuzes. Kan ook niet anders, want de tiener heeft geen enkel inzicht in die diepere betekenis van ‘hoe het hoort’ en ‘hoe we het altijd gedaan hebben.’

Ik slaap er, dus ik bepaal

Zo kan het dus zijn dat je tiener het volstrekt oneerlijk vindt als zijn ouders bepalen hoe hun kamer eruit ziet. Dat mag-ie toch lekker zelf bepalen? In deze redeneertrant zegt mijn zoon regelmatig dat híj er geen last van heeft en roept daarna altijd ‘Wat maakt dat nou uit’. Hem niet, maar mij dus wel. Maar het helpt niet als je een beroep doet op ‘hoe dingen nou eenmaal horen’

In een van zijn columns op zijn site, adviseert Jelle Jolles je puber te helpen redeneren, zodat hij zelf tot het inzicht komt dat iets toch wel handiger is om te doen. Je helpt je puber als het ware de consequenties van zijn handelen, of in dit geval niet-handelen, in te zien. Humor, ironie en understatements helpen daarbij. Je kunt, volgens Jolles, bijvoorbeeld vragen of hij het inderdaad handig vindt om die bananenschil nog te bewaren. Of, in het geval van mijn zoon, vragen of hij niet liever in een schoon shirt gaat voetballen.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

We spammen niet! Lees ons privacybeleid voor meer info.

Advertentie

Heb je ons huiswerkhandboek al besteld?

Ook leuk:

Je puber kan geen Franse woordjes leren, maar kent wel alle namen van alle voetballers uit zijn hoofd

Mijn zestienjarige onthoudt geen enkel Frans woordje of wiskundige stelling, maar heeft een enorme voetbalkennis. Zo kent hij álle spelers van de Champions League...

31 nieuwe emoji’s om het leven voor puberouders makkelijker te maken

Om het leven makkelijker en in sommige gevallen zelf aangenamer te maken, zouden er speciale emoji's moeten komen voor puberouders. Die duidelijk uitdrukken hoe...

29 dingen die puberjongens zeggen als ze naast je op de bank voetbal zitten te kijken

Voetbal meekijken met je zoon, is niet per se gezellig, zo ondervond Martine deze week, toen zij zin had om een keer een potje...

Ik vroeg aan mijn pubers (voorheen boekenwurmen) waarom ze niet meer lezen

Waarom lezen pubers niet meer? Ook die van Martine lezen niks tot heel weinig. Terwijl ze er toen ze kleiner waren, toch echt wel...

Waarom je Locke and Key op Netflix prima kunt kijken samen met je puber

Zin in om een serietje op Netflix te kijken met je puber(s)? Dan is Locke and Key wel een aanrader, want leuk voor pubers...

Dit zeggen ouders die hun puber behandelen als een kleuter

Ouders die hun kinderen als kleuters behandelen, er is een woord voor: special snowflake. Deze kinderen worden in hun jeugd zo in de watten gelegd...

Wees een beetje mild voor je puber, hij kan er niks aan doen

Hoogleraar neurocognitieve ontwikkelingspsychologie Eveline Crone heeft zelf nooit echt gepuberd, maar de puberteit is wel haar vakgebied, zo lazen we afgelopen weekend in De...

21 dingen die pubers als compliment zeggen, maar niet zo overkomen

Ze bedoelen het natuurlijk goed, maar soms komt het gewoon een beetje lastig hun mond uit. Dus als pubers complimenten uitdelen die niet zo...

Je kind jat een pak koekjes, en belandt in de cel

Best schokkend was het verhaal van Volkskrant-journalist Toine Heijmans over zijn 13-jarige zoon die in de cel was beland na het jatten van een...

Waarom de zomer na je eindexamen de allermooiste zomer ooit is

Dit willen we geslaagde eindexamenkandidaten op het hart drukken: die laatste zomer van je middelbare school moet je consumeren met volle teugen.  Van sommige momenten...

Als het ineens weer even net zo als vroeger voelt

Aan het einde van een mooie, warme zomerdag wilde Saskia nog even naar het strand. Haar twee pubers wilden wel mee. Dat was lang...

De 16-jarige dochter van Charlotte is ziek en heeft waarschijnlijk corona

De 16-dochter van Charlotte ligt doodziek thuis, de artsen vermoeden corona. Hoe is dat als je kind zo ziek is en thuis in quarantaine...

Met deze doodskist-floatie trekt je puber zeker bekijks op het strand

Opblaasdingen in de vorm van een flamingo of unicorn zijn natuurlijk dé hit van deze zomer. Je puber trekt gegarandeerd veel bekijks met dit...