Om te onthouden: zó schadelijk is drank voor puberhersenen

Wij vonden het ook maar een beetje onzin: dat NIX18. Want drinken, dat doen we toch allemaal? En ach, dat ene biertje kan toch geen kwaad? Totdat we ons onder meer naar aanleiding van dit bericht verdiepten in wat drank doet met puberhersenen. Het effect van drank op het brein van onze kinderen, is toch echt anders dan bij volwassenen. De schade die alcohol aan kan richten is veel groter dan we dachten. Daar schrokken best wel van. Dus hou je vast, want we zetten het even op een rijtje.

Nog niet helemaal af

Het puberbrein is -zoals je misschien weet- niet helemaal af. De hersenen groeien wel, maar niet heel gelijkmatig. Met name de prefrontale cortex -zegmaar de afdeling planning en controle van de hersenen- is niet helemaal klaar. Door drank gaan alle remmingen weg. Dat betekent dat pubers veel meer (onaanvaardbare) risico’s nemen als ze dronken zijn. Pubers zijn door die beperkte prefrontale cortex al daredevils, met drank op zijn ze regelrecht gevaarlijk.

Black outs

Niet alleen de prefrontale cortex, maar ook de hippocampus worden door alcohol beïnvloed. Deze is betrokken bij de werking van het geheugen. Door drank kunnen black outs ontstaan. Dat gebeurt niet alleen na het leegdrinken van een fles whiskey, maar kan ook gebeuren als je kind maar twee biertjes drinkt. Het is namelijk nogal onvoorspelbaar wat drank doet met de hersenen van pubers.

Vergiftiging

Niet alleen de hippocampus en prefrontale cortex kunnen worden verstoord. Als een puber heel veel alcohol tot zich neemt, gaat ook het functioneren van de hersenstam eraan. Deze regelt alle vitale functies. Als dit hersengebied wordt aangetast, dan kunnen kinderen zelfs onderkoeld, bewusteloos of in coma raken. Vandaar het woord ‘comazuipen’. Bij jongeren is dit risico hoger, omdat -nogmaals- de hersenen nog niet af zijn.

Verslaving

Pubers worden heel gelukkig van dopamine. Alcohol stimuleert de aanmaak van dopamine sterker dan bij volwassenen. Dit hormoon prikkelt het beloningscentrum in de hersenen, net als bij gokken en chocolade eten. De verleiding is dus heel groot om te blijven drinken en is het risico van verslaafd raken groter.

Blijvende schade

Uit onderzoek blijkt dat jongeren met alcoholproblemen (jongeren die veel drinken) een kleinere hippocampus -het gebied dat het leren en onthouden beïnvloedt- en minder ‘witte stof’ in de hersenbalk hebben. Deze stof is de isolatielaag waarmee zenuwen zijn omgeven. Een gebrek hieraan heeft een negatieve invloed op denken en geheugen. Hersenen van jongeren die veel alcohol gebruiken moeten harder werken om dezelfde prestaties te leveren als jongeren die niet drinken. Het kan zó een schoolniveau schelen.

Hier zie je welke stukken van de hersenen beïnvloed worden door alcohol

(beeld: afkomstig uit een folder van de Hersenstichting)

Bronnen: Hersenstichting en Jellinek.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

We spammen niet! Lees ons privacybeleid voor meer info.

Advertentie

Geen idee meer hoe je kind in elkaar zit? Lees ons boek over leven en overleven met pubers.

Ook leuk:

Was jij puber in de jaren 80? Dan had je deze 10 producten waarschijnlijk allemaal

Gek worden we soms van die trends die onze kinderen blijkbaar allemaal moeten volgen: witte sneakers, Passion Planners van vloggers, MAC-lippenstiften, noem maar op....

8 beproevingen die elke puberouder herkent

Met pubers in huis krijg je allerlei beproevingen zomaar cadeau, want een huis in constante chaos zorgt daar nu eenmaal voor. Het wordt gelukkig...

7 diagrammen die duidelijk weergeven hoe pubers denken en doen

Het is af en toe best puzzelen op waarom pubers doen wat ze doen. Wij snappen ze dan ook niet altijd. Gelukkig bieden onderstaande...

Helft van de jongeren schaamt zich voor psychische klachten

Uit een onderzoek van Radio EenVandaag blijkt dat ruim de helft, 55 procent, van jonge mensen met psychische klachten daar niet over durft te...

Hoe leraren Nederlands die pubers van ons toch aan het lezen krijgen

Pubers, die lezen toch niet? Of toch wel? Marieke vroeg twee leraren Nederlands hoe zij hun klassen aan Hermans en Frederik van Eeden...

Goed nieuws voor pubers: Nederland is het beste land om in te wonen

Uit een onderzoek van Unicef over hoe het met kinderen gaat op het gebied van mentale- en fysieke gezondheid staat Nederland op nummer 1....

Grappig: zoon overhoort zijn moeder in straattaal

Wij weten natuurlijk allang wat skeer is, en wat faka betekent. Maar de moeder van YouTuber NLxDon komt er niet helemaal uit met de...

15 bewijzen dat whatsappen met pubers gewoon té leuk is

Pubers sturen de leukste vragen en opmerkingen via WhatsApp. Daarom appen we ook zo graag met ze. Deze vijftien appjes tussen pubers en hun...

31 dingen die ik denk als mijn puber met zijn telefoon de deur uitloopt

Die telefoon zit nu eenmaal aan hun hand vastgekleefd, dus als pubers naar buiten gaan, gaat die telefoon uiteraard mee. Ook de zoon van...

Pubers onder de 18 weten heel goed hoe ze aan alcohol kunnen komen

In Nederland mag je vanaf je 18e alcohol drinken. Deze alcoholwet zorgt er niet per se voor dat pubers die jonger zijn niet drinken....

‘Het’ afschaffen. Prima. Dan ook meteen maar dat hele Kofschip

Schrijfster Naema Tahir wil het lidwoord 'het' afschaffen. In haar column in Trouw pleit de dochter van Pakistaanse ouders daarvoor, omdat ze daar zelf...

Gezonde pubers hebben toch geen elektrische fiets nodig?

Menig gezonde puber rijdt rond op e-bike. Lekker handig en vooral snel, zo'n hulpmotortje. Maar dat hebben ze toch helemaal niet nodig?  De zoon van...

Voor mijn dochter zou ik -net als Asha ten Broeke- mijn rondingen willen omarmen

Als je curves in the right places hebt, meent iedereen zich ineens te moeten bemoeien met je eetgedrag en gezondheid. Martine -ook in het...